Alcohólicos Anónimos da la bienvenida a los miembros queer, pero ¿es suficiente?

La adicción está inherentemente ligada a cuestiones de clase, raza, sexualidad, religión y, sí, género, los "problemas externos" exactos que los miembros de AA aprenden a verificar fuera de las puertas de la sala de reuniones.

La adicción está inherentemente ligada a cuestiones de clase, raza, sexualidad, religión y, sí, género, los "problemas externos" exactos que los miembros de AA aprenden a verificar fuera de las puertas de la sala de reuniones.

Todos los días, en miles de sótanos de iglesias, centros comunitarios y casas club en todo Estados Unidos, las personas que pueden presumir de cualquier cosa, desde unas pocas horas hasta muchas décadas sin alcohol, se reúnen para recolectar un día más sobrio. Casi todas estas reuniones de Alcohólicos Anónimos comienzan con miembros que recitan colectivamente algo llamado el Preámbulo de AA, una declaración de propósito para el grupo de AA y un recordatorio de que el "propósito principal de AA es mantenerse sobrio y ayudar a otros alcohólicos a lograr la sobriedad".

Escuché por primera vez el Preámbulo en 2009, durante mi primer intento de sobriedad, y lo he escuchado cientos de veces más desde entonces. El Preámbulo es tan omnipresente en el programa AA que casi todos los miembros pueden recitarlo de memoria. El Preámbulo es corto, sólo dos párrafos compuestos por cinco oraciones. Hasta el año pasado, eran exactamente 100 palabras. Ahora son 98. La pérdida de tres palabras, y la adición de una, puede parecer pequeña, casi sin sentido, para cualquier persona fuera del programa AA. Pero para una organización que se ha resistido obstinadamente a la mayoría de las ediciones de sus doctrinas y convenios desde su génesis hace más de 80 años, es estremecedor. Y para aquellos de nosotros que queremos que AA cambie, que esperamos que el programa que hizo tanto para salvar nuestras vidas pueda responder adecuadamente a nuevas normas culturales más inclusivas, es una señal de que AA no es una reliquia o una curiosidad, sino una cosa viva y en evolución, todavía en busca de la mejor manera de llevar el mensaje.

Durante 74 años, el Preámbulo dijo a los miembros que AA es "una comunidad de hombres y mujeres que … ayudar a otros a recuperarse del alcoholismo". Aquí está el gran cambio: "hombres y mujeres" ha sido eliminado y reemplazado por "personas". Hay una simplicidad poética en esto que no debería socavar su significado. La declaración de propósito autoconstruida de AA ya no reduce a los miembros a hombres o mujeres, el recuadro A o el recuadro B, esto o aquello. AA está lleno de adictos queer, trans y no binarios que durante décadas fueron recibidos en cada reunión con una recitación que los excluyó. Ya no es así.

Para entender por qué el cambio al Preámbulo es tan importante, primero debes entender cuán arraigado está en la antigüedad gran parte de AA. Soy un ateo gay, y mis primeros años en "las habitaciones" los pasé en gran medida tratando de ver cómo, o si, podía encajar. No es tarea fácil. El texto central de Alcohólicos Anónimos es el "Gran Libro", escrito originalmente en 1939 por el famoso fundador de AA, Bill Wilson, con la ayuda de otros miembros fundadores. Las primeras 164 páginas del Big Book, las páginas consideradas como las "tuercas y tornillos" del programa AA y escritas principalmente por el casi mítico Bill W., han permanecido en gran parte grabadas en piedra, sujetas solo a ediciones gramaticales y semánticas. La visión de Wilson de un conjunto de principios y prácticas para obtener y mantener sobrio a un borracho permanece intacta. Y muchos de esos principios se leen como anticuados en el mejor de los casos, y ofensivos en el peor, a los ojos modernos.

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Considere el capítulo que me causó más angustia. "Nosotros los agnósticos" pretende ser el carro de bienvenida de AA para los irreligiosos, pero es profundamente condescendiente con aquellos que no creen en Dios. El capítulo comienza razonablemente, con simpatías hacia aquellos que han encontrado la religión organizada corrupta o de otra manera desagradable. Luego se vuelve hacia la noción única y algo incomprensible de espiritualidad de AA, una vaga sensación de que hay un "Dios de nuestro entendimiento" que es de alguna manera "más grande" que nosotros. Todo esto se puede leer metafóricamente, lo que hacen la mayoría de los miembros impíos de AA, como un llamado a salir de nuestras propias cabezas y matar nuestros egos. Pero hay un duro giro religioso hacia el final, un guiño a nuestro "Creador" y una parábola de un borracho redimido a través de la fe que no estaría fuera de lugar en el feed de Instagram de una megaiglesia. El mensaje general de "Nosotros los agnósticos" es: Tal vez no crees en Dios ahora, pero lo harás, si quieres estar sobrio.

Podría decirse que peor es "To Wives", capítulo 8 del Gran Libro. Como el título podría haberte avisado, "To Wives" es una tontería sexista y heteronormativa. Escrito en un estilo confesional, "To Wives" pretende contar la historia de la sufrida esposa del alcohólico: "¡Oh, cómo lloró!", ese tipo de cosas. La suposición tácita es que los alcohólicos son hombres, y la membresía de AA es en su mayoría hombres, y estos miembros son heterosexuales y están casados con mujeres. En ese sentido, el viejo Preámbulo, escrito ocho años después del Gran Libro y cuando AA se estaba estableciendo, suena francamente progresivo en su inclusión de "hombres y mujeres".

Nada de esto debería sorprender. Wilson fue el producto tanto de su tiempo como de su biografía espiritual. En 1939, las mujeres solo habían estado votando durante 20 años, y la enseñanza de la evolución todavía podía ser prohibida por los estados. Por su parte, Wilson había dejado la botella con la ayuda del Grupo Oxford, una secta antijerárquica, pero explícitamente cristiana, centrada en la adhesión a altos estándares morales y la rendición a Dios. Incorporó muchas de las enseñanzas del Grupo Oxford en el Gran Libro. Las raíces de AA son cristianas, y como resultado, hay una inclinación religiosa a gran parte de la literatura de AA. Algunos miembros están más contentos con esto que otros. Cuando estaba tratando de mantenerme limpio por primera vez, le dije a un miembro de mucho tiempo que era ateo. Él respondió, perdiendo el punto por completo, que esto estaba bien: "¡Todo lo que necesitas creer es que hay un Dios, y tú no eres Él!"

Tanto "To Wives" como "We Agnostics" permanecen, sin cambios, en el Gran Libro de hoy, aunque ha habido movimientos infructuosos para eliminarlos o reescribirlos. No es exagerado decir que el cambio al Preámbulo es el mayor movimiento hacia la modernidad que AA ha tomado en quizás toda su historia. ¿Cómo sucedió? Bueno, simplificando un proceso complejo: cualquier reunión de AA puede proponer cambios a través de su representante electo, quien luego lleva esas propuestas a una conferencia anual, donde son votadas por todos los delegados del área. (Hay 93 " áreas " en losEstadosUnidos. Algunos estados tienen uno, los estados más grandes tienen más, Nueva York tiene cuatro). Es en estas Conferencias de Servicios Generales donde se toman las grandes decisiones sobre los principios más fundamentales de Alcohólicos Anónimos.

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La votación del Preámbulo tuvo lugar en la Conferencia de 2020. Un delegado del área de Nueva York armó una encantadora presentaciónde PowerPoint, apropiadamente titulada "AA en un momento de cambio", que establece los amplios pasos de procedimiento, y estoy hablando de eso aquí. Los grupos de AA en Nueva York, D.C. y Louisiana presionaron para que el cambio se debatiera en la Conferencia. Un comité inicialmente rechazó la propuesta, encontrando que necesitaban "más información". Y ahí podría haber sido donde murió el cambio, sofocado en el comité y consignado a la conferencia del próximo año.

No iba a ser. Según el delegado, "en rápida sucesión", los miembros presentaron cuatro acciones de piso. Se desalienta una acción de piso en una Conferencia: está fuera del "proceso" normal por el cual se realiza el cambio dentro de AA, y puede ser rechazada de inmediato. Hay una inclinación radical a una acción de piso, y para un cuerpo que requiere 2/3 mayorías para aprobar algo, el proceso de la Conferencia no es nada si no deliberativo. Pero "supongo que somos alcohólicos", señala el delegado irónicamente irónico, y los miembros presionaron. Y así, después de un debate "animado", las acciones del piso fueron aprobadas, y el 1 de mayo de 2020, Alcohólicos Anónimos votó formalmente para que el Preámbulo incluyera a los alcohólicos en recuperación no binarios. Se anunció en Grapevine en 2021 y se introdujo en los grupos de AA durante todo el verano y el otoño.

Quería saber qué tan animado fue el debate de la conferencia. Los debates de votación en la Conferencia de Servicios Generales no son públicos, ni siquiera para otros miembros de AA. Mientras escribía este artículo, me comuniqué con seis delegados de área para escuchar sus recuerdos del debate y la votación del Preámbulo. Solo uno respondió, y él se negó a hablar. Anticipé su vacilación: uno de los credos más observados religiosamente de Alcohólicos Anónimos como organización es su negativa a participar en lo que considera "política". Esto es tan importante que incluso es parte del preámbulo mismo, que dice: "AA … no desea participar en ninguna controversia [and] ni respalda ni se opone a ninguna causa". Y así, AA no toma ninguna posición sobre la medicación, la cobertura de salud, la legalización de las drogas o cualquiera de los otros innumerables debates políticos que tocan directamente la adicción.

Pero este es un país que prohíbe a las personas trans de los baños públicos, que exige inspecciones genitales para que los niños practiquen deportes. En ese contexto, sí, hacer que el Preámbulo sea inclusivo fue "participar en controversia", y es tonto pretender que no lo es. Ciertamente, los opositores al cambio, en grupos privados de Facebook, lo atacaron en términos políticos. "Los extraterrestres se van a sentir excluidos ahora". "Más cultura de cancelación, mierda políticamente correcta". La publicación de una miembro que vi decía sin rodeos que su grupo se negaría a leer el nuevo preámbulo. Y una y otra vez, los miembros expresaron su molestia de que AA abordara lo que ellos llaman un "asunto externo".

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El tropo de "asunto externo" es antiguo en el programa, extraído del lenguaje de la Décima Tradición, que dice a los miembros que AA "no tiene opinión sobre temas externos" y, por lo tanto, "nunca se verá envuelto en controversia pública". Está profundamente conectado con la negativa de AA a participar en la "política". La justificación aquí es que cualquier cosa que no esté explícitamente relacionada con la sobriedad puede alienar a los adictos del programa y, por lo tanto, mantenerlos atrapados en una adicción activa. Pero hay un punto igualmente destacado: al no involucrarse en las realidades cotidianas de la vida de los miembros, AA puede parecer distante, ingenuo e insensible. Además, como en el caso del cambio del Preámbulo, la prohibición de cuestiones externas puede ser armada por los intolerantes.

La adicción está inherentemente ligada a cuestiones de clase, raza, sexualidad, religión y, sí, género, los "problemas externos" exactos que los miembros de AA aprenden a verificar fuera de las puertas de la sala de reuniones. Las enseñanzas de AA desalientan estas discusiones en cualquier entorno formal o público, y por lo tanto, a los recién llegados que viven en la pobreza se les dice que esto no es una barrera para un despertar espiritual, a las minorías se les dice que superen su "victimismo" y a los veteranos, generalmente hombres blancos con décadas sobrias, a menudo atacan con rencor cualquier mención de drogas que no sean el alcohol en las reuniones. Sí, incluso el consumo de drogas es considerado un "problema externo" por muchos miembros de AA. Al igual que con el Preámbulo, la regla de asuntos externos es lo suficientemente vaga como para ser dirigida a cualquier discusión intergrupal que a algunos miembros no les guste.

Por más que lo intenté, no pude conseguir que un representante de AA comentara sobre el registro de esta historia. Tuve una larga charla con un empleado muy agradable en la Oficina de Servicios Generales de AA que me pidió que enviara algunas preguntas y se negó a ser citado. No se respondió a esas preguntas. No me sorprendió: he escrito sobre AA y política en el pasado,y algunos me castigaron por incluso por identificarme como miembro de AA en público. Existe un miedo general a la luz solar en AA que está en desacuerdo con nuestro momento cultural actual, donde las instituciones, tanto privadas como públicas, son responsables de sus reglas y procesos internos.

El cambio del Preámbulo es una señal de que la marea está cambiando en Alcohólicos Anónimos. A medida que los adictos mayores son reemplazados por otros más jóvenes, el muro que AA ha construido alrededor de sus enseñanzas se debilita un poco más. Como dijo un comentarista de Facebook: "Deja de debatir sobre los miembros queer y trans porque hemos estado aquí y nos hemos mantenido sobrios incluso cuando no estábamos incluidos, no lo retuerzas nada de lo que tendrás que decir cambiará mi fecha de sobriedad". Exactamente.

Ver el artículo original en thefix.com

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