Alcoólicos Anônimos recebe membros gays – Mas é suficiente?

O vício está inerentemente ligado em questões de classe, raça, sexualidade, religião e, sim, gênero – as exatas "questões externas" que os membros da AA são ensinados a verificar fora das portas da sala de reunião.

O vício está inerentemente ligado em questões de classe, raça, sexualidade, religião e, sim, gênero – as exatas "questões externas" que os membros da AA são ensinados a verificar fora das portas da sala de reunião.

Todos os dias, em milhares de porões de igrejas, centros comunitários e clubes por toda a América, pessoas que podem ostentar qualquer coisa de poucas horas a muitas décadas sem álcool se reúnem para coletar mais um dia sóbrio. Quase todas essas reuniões de Alcoólicos Anônimos começam com membros recitando coletivamente algo chamado Preamble AA, uma declaração de propósito para o grupo AA e lembrete de que o "objetivo principal da AA é permanecer sóbrio e ajudar outros alcoólatras a alcançar a sobriedade".

Ouvi pela primeira vez o Preâmbulo em 2009, durante minha primeira tentativa de sobriedade, e já ouvi centenas mais vezes desde então. O Preâmbulo é tão onipresente no programa AA que quase todos os membros podem recitá-lo de cor. O Preâmbulo é curto, apenas dois parágrafos compostos por cinco frases. Até o ano passado, eram exatamente 100 palavras. Agora é 98. A perda de três palavras, e a adição de uma, pode parecer pequena, quase sem sentido, para qualquer um fora do programa AA. Mas para uma organização que tem teimosamente resistido à maioria das edições de suas doutrinas e convênios desde sua gênese há mais de 80 anos, é um tremor de terra. E para aqueles de nós que querem que o AA mude – que esperam que o programa que tanto fez para salvar nossas vidas possa responder adequadamente a novas normas culturais mais inclusivas – é um sinal de que a AA não é uma relíquia ou uma curiosidade, mas uma coisa viva, em evolução, ainda em busca da melhor maneira de levar a mensagem.

Durante 74 anos, o Preamble disse aos membros que a AA é "uma comunhão de homens e mulheres que … ajudar os outros a se recuperar do alcoolismo. Aqui está a grande mudança: "homens e mulheres" foi abandonado e substituído por "pessoas". Há uma simplicidade poética nisso que não deve minar seu significado. A declaração de propósito auto-construída da AA não reduz mais os membros a homens ou mulheres, Caixa A ou Caixa B, isso ou aqui. AA está cheio de viciados gays, trans e não-binários que por décadas foram recebidos em cada encontro com uma recitação que os excluiu. Esse não é mais o caso.

Para entender por que a mudança para o Preâmbulo é tão importante, primeiro você deve entender o quão enraizada na antiguidade grande parte do AA é. Sou ateu gay, e meus primeiros anos em "os quartos" foram gastos em grande parte tentando ver como, ou se, eu poderia me encaixar. Não é uma tarefa fácil. O texto central dos Alcoólicos Anônimos é o "Big Book", originalmente escrito em 1939 pelo famoso fundador da AA Bill Wilson com a ajuda de outros membros fundadores. As primeiras 164 páginas do Big Book, as páginas consideradas como as "porcas e parafusos" do programa AA e de autoria principalmente do quase mítico Bill W., permaneceram em grande parte definidas em pedra, sujeitas apenas a edições gramaticaise semânticas. A visão de Wilson de um conjunto de princípios e práticas para ficar e manter um bêbado sóbrio permanece intacta. E muitos desses princípios são lidos como ultrapassados na melhor das hipóteses, e ofensivos, na pior das hipóteses, aos olhos modernos.

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Considere o capítulo que me causou mais angústia. "Nós agnósticos" pretende ser o vagão de boas-vindas dos Irreligiosos, mas é profundamente condescendente para aqueles que não acreditam em Deus. O capítulo começa razoavelmente, com simpatias por aqueles que acharam a religião organizada corrupta ou de mau uso. Em seguida, volta-se para a noção única e um tanto incompreensível de espiritualidade de AA, uma vaga sensação de que há um "Deus da nossa compreensão" que é de alguma forma "maior" do que nós. Tudo isso pode ser lido metaforicamente, o que a maioria dos membros da AA sem Deus fazem, como um chamado para sair de nossas próprias cabeças e matar nossos egos. Mas há uma dura virada religiosa para o fim, um aceno ao nosso "Criador", e uma parábola de um bêbado redimido pela fé que não estaria fora do lugar no feed do Instagram de uma megaigreja. A mensagem geral de "Nós Agnósticos" é: Talvez você não acredite em Deus agora, mas você vai, se quiser ficar sóbrio.

Indiscutivelmente pior é "To Wives", capítulo 8 do Grande Livro. Como o título pode ter te avisado, "To Wives" é machista, heteronormativo. Escrito em um estilo confessional, "To Wives" pretende contar a história da esposa sofredora do alcoólatra – "Oh, como ela chorou!", esse tipo de coisa. A suposição não dita é que os alcoólatras são homens, e a adesão a AA é principalmente homens, e esses membros são heterossexuais e casados com mulheres. Nesse sentido, o antigo Preâmbulo – escrito oito anos após o Grande Livro e quando a AA estava se tornando mais estabelecido – soa totalmente progressivo na inclusão de "homens e mulheres".

Nada disso deve ser surpreendente. Wilson foi o produto de seu tempo e de sua biografia espiritual. Em 1939, as mulheres votavam apenas há 20 anos, e o ensino da evolução ainda podia ser proibido pelos Estados. Por sua vez, Wilson tinha colocado a garrafa com a ajuda do Oxford Group, uma seita anti-hierárquica, mas explicitamente cristã, focada na adesão a altos padrões morais e rendição a Deus. Ele incorporou muitos dos ensinamentos do Grupo Oxford no Grande Livro. As raízes do AA são cristãs, e como resultado, há uma inclinação religiosa para muita literatura AA. Alguns membros estão mais felizes com isso do que outros. Quando eu estava tentando ficar limpo, eu disse a um membro de longa data que eu era ateu. Ele respondeu, perdendo totalmente o ponto, que isso era bom: "Tudo o que você precisa acreditar é que existe um Deus, e você não é Ele!"

Tanto "To Wives" quanto "We Agnostics" permanecem, inalterados, no Grande Livro hoje, embora tenham havido movimentos mal sucedidos para removê-los ou reescrevê-los. Não é exagero dizer que a mudança para o Preâmbulo é o maior movimento em direção à modernidade que a AA tomou em talvez toda a sua história. Como é que isso aconteceu? Bem, tornando um processo complexo simples: qualquer reunião da AA pode propor mudanças através de seu representante eleito, que então leva essas propostas para uma conferência anual, onde são votadas por todos os delegados da área. (Há 93 "áreas" nos EUA. Alguns estados têm um, estados maiores têm mais – Nova York tem quatro.) É nestas Conferências de Serviços Gerais que as grandes decisões sobre os princípios mais fundamentais dos Alcoólicos Anônimos são tomadas.

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A votação do Preâmbulo ocorreu na Conferência de 2020. Um delegado da área de Nova York montou uma encantadora apresentaçãodo PowerPoint, apropriadamente intitulada "AA In A Time of Change", estabelecendo as amplas etapas processuais, e estou a escrever a partir disso aqui. Grupos AA em Nova York, D.C., e Louisiana pressionaram para que a mudança fosse debatida na Conferência. Um comitê inicialmente votou a proposta, descobrindo que eles precisavam de "mais informações". E poderia ter sido onde a mudança morreu – sufocada em comissão e enviada para a conferência do próximo ano.

Não era para ser. De acordo com o delegado, "em rápida sucessão", os membros trouxeram quatro ações de piso. Uma ação de piso é desencorajada em uma Conferência – está fora do "processo" normal pelo qual a mudança é feita dentro de AA, e pode ser votada imediatamente. Há uma tendência radical a uma ação de chão, e para um órgão que requer 2/3 maiorias para passar qualquer coisa, o processo de Conferência não é nada senão deliberativo. Mas "acho que somos alcoólatras", observa o delegado acolhedor, e os membros pressionados. E assim, após um debate "animado", as ações de chão passaram, e em 1º de maio de 2020, os Alcoólicos Anônimos votaram formalmente para tornar o Preâmbulo inclusivo de alcoólatras em recuperação não binários. Foi anunciado em Grapevine em 2021, e foi introduzido em grupos AA durante o verão e outono.

Eu queria descobrir o quão animado o debate da conferência foi. Os debates de votação na Conferência de Serviços Gerais não são públicos, mesmo para outros membros da AA. Ao escrever este artigo, procurei seis delegados da área para ouvir suas lembranças do debate e votação do Preâmbulo. Apenas um respondeu, e ele se recusou a falar. Antecipei sua hesitação – um dos credos mais religiosamente observados dos Alcoólicos Anônimos como organização é sua recusa em se envolver no que considera "política". Isso é tão importante que até faz parte do próprio Preâmbulo, que afirma: "AA… não deseja se envolver em qualquer controvérsia [and] nem endossa nem se opõe a quaisquer causas. E assim, a AA não toma posição sobre medicamentos, cobertura de saúde, legalização de medicamentos, ou qualquer um dos outros debates políticos que tocam diretamente no vício.

Mas este é um país que proíbe pessoas trans de banheiros públicos, que obriga inspeções genitais para crianças praticarem esportes. Nesse contexto, sim, fazer o Preamble queer-inclusive foi "envolver-se em controvérsias", e é bobagem fingir que não é. Certamente os opositores da mudança, em grupos privados do Facebook, a atacaram em termos políticos. "Extraterrestres vão se sentir excluídos agora." "Mais cancelar cultura, politicamente correto besteira." O post de um membro que vi afirmou sem rodeios que o grupo dela se recusaria a ler o novo Preâmbulo. E, de novo e de novo, os membros expressaram aborrecimento de que a AA assumiria o que eles chamam de "questão externa".

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O tropo "fora de questão" é antigo no programa, extraído da linguagem da Décima Tradição, que diz aos membros que a AA "não tem opinião sobre questões externas", e, portanto, "nunca será arrastada para a controvérsia pública". Está profundamente ligado à recusa da AA em se envolver em "política". A justificativa aqui é que qualquer coisa não explicitamente relacionada à sobriedade pode alienar os viciados do programa e, assim, mantê-los atolados em vícios ativos. Mas há um ponto igualmente saliente – ao não se envolver nas realidades cotidianas da vida dos membros, a AA pode parecer distante, ingênua e insensível. Além disso, como no caso da mudança do Preâmbulo, a proibição de questões externas pode ser armada por fanáticos.

O vício está inerentemente ligado em questões de classe, raça, sexualidade, religião e, sim, gênero – as exatas "questões externas" que os membros da AA são ensinados a verificar fora das portas da sala de reunião. Os ensinamentos dos AA desencorajam essas discussões em qualquer ambiente formal ou público, e assim, os recém-chegados que vivem na pobreza são informados de que isso não é uma barreira para um despertar espiritual, as minorias são instruídas a superar sua "vitimização", e os velhos tempos – geralmente homens brancos com décadas sóbrios – muitas vezes atacam rancorosamente qualquer menção de drogas além do álcool em reuniões. Sim, até o uso de drogas é considerado uma "questão externa" por muitos membros da AA. Como aconteceu com o Preâmbulo, a regra de questões externas é vaga o suficiente para ser direcionada a quaisquer discussões entre grupos que alguns membros não gostem.

Por mais que eu possa, não consegui que um representante da AA comentasse sobre o registro desta história. Tive uma longa conversa com um bom funcionário do Escritório de Serviços Gerais da AA, que me pediu para encaminhar algumas perguntas e se recusou a ser citado. Essas perguntas não foram respondidas. Não fiquei surpreso – escrevi sobre AA e política no passado– e fui castigado por alguns por até mesmo me identificar como membro da AA em público. Há um medo abrangente da luz solar em AA que está em desacordo com nosso momento cultural atual, onde instituições privadas e públicas são responsabilizadas por suas regras e processos internos.

A mudança do Preâmbulo é um sinal de que a maré está virando em Alcoólicos Anônimos. À medida que os viciados mais velhos são substituídos por mais jovens, a parede que a AA construiu em torno de seus ensinamentos enfraquece um pouco mais. Como um comentarista do Facebook disse: "Pare de debater membros gays e trans porque estivemos aqui e ficamos sóbrios mesmo quando não fomos incluídos, não fique torcido nada que vocês tenham a dizer mudará minha data de sobriedade." Exatamente.

Veja o artigo original em thefix.com

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