Les Alcooliques anonymes accueillent les membres queer – mais est-ce suffisant?

La dépendance est intrinsèquement liée à des questions de classe, de race, de sexualité, de religion et, oui, de genre – les « problèmes extérieurs » exacts que les membres des AA apprennent à vérifier devant les portes de la salle de réunion.

La dépendance est intrinsèquement liée à des questions de classe, de race, de sexualité, de religion et, oui, de genre – les « problèmes extérieurs » exacts que les membres des AA apprennent à vérifier devant les portes de la salle de réunion.

Chaque jour, dans des milliers de sous-sols d’églises, de centres communautaires et de pavillons à travers l’Amérique, des gens qui peuvent se vanter de quelques heures à plusieurs décennies sans alcool se rassemblent pour collecter une journée sobre de plus. Presque toutes ces réunions des Alcooliques anonymes commencent par la récitation collective par les membres de ce qu’on appelle le préambule des AA, une déclaration d’intention pour le groupe AA et un rappel que le « but principal des AA est de rester sobre et d’aider les autres alcooliques à atteindre la sobriété ».

J’ai entendu le préambule pour la première fois en 2009, lors de ma première tentative de sobriété, et je l’ai entendu des centaines de fois depuis. Le préambule est si omniprésent dans le programme AA que presque tous les membres peuvent le réciter par cœur. Le préambule est court, seulement deux paragraphes composés de cinq phrases. Jusqu’à l’année dernière, c’était exactement 100 mots. Il en a maintenant 98. La perte de trois mots, et l’ajout d’un, peut sembler petit, presque dénué de sens, à quiconque en dehors du programme AA. Mais pour une organisation qui a obstinément résisté à la plupart des modifications apportées à ses doctrines et alliances depuis sa genèse il y a plus de 80 ans, c’est un tremblement de terre. Et pour ceux d’entre nous qui veulent que les AA changent – qui espèrent que le programme qui a tant fait pour sauver nos vies puisse répondre de manière adéquate à de nouvelles normes culturelles plus inclusives – c’est un signe que les AA ne sont pas une relique ou une curiosité, mais une chose vivante et évolutive, toujours à la recherche de la meilleure façon de porter le message.

Pendant 74 ans, le préambule a dit aux membres que les AA sont « une communauté d’hommes et de femmes qui … aider les autres à se remettre de l’alcoolisme. Voici le grand changement: « hommes et femmes » a été abandonné et remplacé par « personnes ». Il y a une simplicité poétique à cela qui ne devrait pas nuire à sa signification. L’énoncé d’intention auto-construit par AA ne réduit plus les membres à des hommes ou à des femmes, à la case A ou à la boîte B, à ceci ou à cela. AA est plein de toxicomanes queer, trans et non binaires qui, pendant des décennies, ont été accueillis à chaque réunion avec une récitation qui les excluait. Ce n’est plus le cas.

Pour comprendre pourquoi le changement au préambule est si important, vous devez d’abord comprendre à quel point une grande partie de l’AA est enracinée dans l’Antiquité. Je suis un athée gay, et mes premières années dans « les chambres » ont été passées en grande partie à essayer de voir comment, ou si, je pouvais m’intégrer. Ce n’est pas une tâche facile. Le texte central des Alcooliques anonymes est le « Big Book », écrit à l’origine en 1939 par le célèbre fondateur de l’AA, Bill Wilson, avec l’aide d’autres membres fondateurs. Les 164 premières pages du Big Book, les pages considérées comme les « écrous et boulons » du programme AA et rédigées principalement par le quasi-mythique Bill W., sont restées en grande partie gravées dans le marbre, soumises uniquement à des modifications grammaticales et sémantiques. La vision de Wilson d’un ensemble de principes et de pratiques pour obtenir et garder un ivrogne sobre reste intacte. Et beaucoup de ces principes sont lus comme dépassés au mieux, et offensants au pire, aux yeux modernes.

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Considérez le chapitre qui m’a causé le plus de détresse. « Nous, agnostiques », prétend être le chariot de bienvenue des AA pour les irréligieux, mais c’est profondément condescendant pour ceux qui ne croient pas en Dieu. Le chapitre commence assez raisonnablement, avec des sympathies envers ceux qui ont trouvé la religion organisée corrompue ou autrement déplaisante. Il se tourne ensuite vers la notion unique et quelque peu incompréhensible de spiritualité des AA, un vague sentiment qu’il y a un « Dieu de notre compréhension » qui est en quelque sorte « plus grand » que nous. Tout cela peut être lu métaphoriquement, ce que font la plupart des membres AA impies, comme un appel à sortir de nos propres têtes et à tuer notre ego. Mais il y a un virage religieux dur vers la fin, un clin d’œil à notre « Créateur » et une parabole d’un ivrogne racheté par la foi qui ne serait pas déplacé sur le flux Instagram d’une méga-église. Le message général de « Nous, les agnostiques », est le suivant : Peut-être que vous ne croyez pas en Dieu maintenant, mais vous le ferez, si vous voulez devenir sobre.

Sans doute pire est « To Wives », chapitre 8 du Grand Livre. Comme le titre aurait pu vous avertir, « To Wives » est un non-sens sexiste et hétéronormatif. Écrit dans un style confessionnel, « To Wives » prétend raconter l’histoire de la femme alcoolique qui souffre depuis longtemps – « Oh, comme elle a pleuré! », ce genre de chose. L’hypothèse tacite est que les alcooliques sont des hommes, et les membres AA sont principalement des hommes, et ces membres sont hétérosexuels et mariés à des femmes. En ce sens, l’ancien préambule – écrit huit ans après le Grand Livre et lorsque les AA s’établissaient – semble carrément progressiste dans son inclusion des « hommes et des femmes ».

Rien de tout cela ne devrait être surprenant. Wilson était le produit à la fois de son temps et de sa biographie spirituelle. En 1939, les femmes ne votaient que depuis 20 ans, et l’enseignement de l’évolution pouvait encore être interdit par les États. Pour sa part, Wilson avait posé la bouteille avec l’aide du Groupe d’Oxford, une secte anti-hiérarchique, mais explicitement chrétienne, axée sur l’adhésion à des normes morales élevées et l’abandon à Dieu. Il a incorporé de nombreux enseignements du groupe d’Oxford dans le Grand Livre. Les racines des AA sont chrétiennes et, par conséquent, il y a un penchant religieux pour une grande partie de la littérature AA. Certains membres s’en réjouissent plus que d’autres. Quand j’ai essayé pour la première fois de rester propre, j’ai dit à un membre de longue date que j’étais athée. Il a répondu, passant complètement à côté de l’essentiel, que c’était bien: « Tout ce que vous avez besoin de croire, c’est qu’il y a un Dieu, et vous n’êtes pas Lui! »

« To Wives » et « We Agnostics » restent inchangés dans le Grand Livre aujourd’hui, bien qu’il y ait eu des mouvements infructueux pour les supprimer ou les réécrire. Il n’est pas exagéré de dire que la modification du préambule est le plus grand pas vers la modernité que AA a pris dans toute son histoire. Comment cela s’est-il passé ? Eh bien, en simplifiant un processus complexe: toute réunion des AA peut proposer des changements par l’intermédiaire de son représentant élu, qui présente ensuite ces propositions à une conférence annuelle, où elles sont votées par tous les délégués de la région. (Il y a 93 « zones » auxÉtats-Unis. Certains États en ont un, les plus grands En ont plus – New York en a quatre.) C’est lors de ces conférences de service général que sont prises les grandes décisions concernant les principes les plus fondamentaux des Alcooliques anonymes.

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Le vote du préambule a eu lieu lors de la Conférence de 2020. Un délégué de la région de New York a préparé une charmante présentationPowerPoint, intitulée à juste titre « AA In A Time of Change », exposant les grandes étapes de la procédure, et j’en tire des traits ici. Les groupes AA de New York, D.C. et de Louisiane ont fait pression pour que le changement soit débattu lors de la Conférence. Un comité a d’abord rejeté la proposition, estimant qu’il avait besoin de « plus d’informations ». Et c’est peut-être là que le changement est mort – étouffé en comité et consigné à la conférence de l’année prochaine.

Ce ne devait pas être le cas. Selon le délégué, « en succession rapide », les membres ont intenté quatre actions en salle. Une action au sol est découragée lors d’une conférence – elle est en dehors du « processus » normal par lequel le changement est apporté au sein de l’AA, et peut être rejetée immédiatement. Il y a un penchant radical pour une action au sol, et pour un organe qui a besoin des 2/3 majorités pour adopter quoi que ce soit, le processus de la Conférence n’est rien d’autre que délibérant. Mais « je suppose que nous sommes alcooliques », note le délégué accueillant et ironique, et les membres ont insisté. Ainsi, après un débat « animé », les actions ont été adoptées et, le 1er mai 2020, les Alcooliques anonymes ont officiellement voté pour que le préambule inclue les alcooliques non binaires en convalescence. Il a été annoncé dans Grapevine en 2021 et a été introduit dans les groupes AA tout au long de l’été et de l’automne.

Je voulais savoir à quel point le débat de la conférence était animé. Les débats de vote à la Conférence des services généraux ne sont pas publics, même pour les autres membres des AA. En écrivant cet article, j’ai contacté six délégués de secteur pour entendre leurs souvenirs du débat et du vote du préambule. Un seul a répondu, et il a refusé de parler. J’ai anticipé leur hésitation – l’une des croyances les plus religieusement observées des Alcooliques anonymes en tant qu’organisation est son refus de s’engager dans ce qu’elle considère comme de la « politique ». C’est tellement important que cela fait même partie du préambule lui-même, qui dit : « AA… ne souhaite pas s’engager dans une [and] controverse, n’approuve ni ne s’oppose à aucune cause. Et donc, AA ne prend aucune position sur les médicaments, la couverture santé, la légalisation des drogues, ou l’un des innombrables autres débats politiques qui touchent directement à la dépendance.

Mais c’est un pays qui interdit aux personnes trans d’aller aux toilettes publiques, qui impose des inspections génitales pour que les enfants puissent faire du sport. Dans ce contexte, oui, rendre le préambule queer inclusif était « s’engager dans une controverse », et il est stupide de prétendre que ce n’est pas le cas. Certes, les opposants au changement, dans des groupes Facebook privés, l’ont attaqué en termes politiques. « Les extraterrestres vont se sentir exclus maintenant. » « Plus de cancel culture, de conneries politiquement correctes. » Le message d’une membre que j’ai vu indiquait carrément que son groupe refuserait de lire le nouveau préambule. Et encore et encore, les membres ont exprimé leur agacement que les AA s’attaquent à ce qu’ils appellent un « problème extérieur ».

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Le trope de la « question extérieure » est un vieux trope du programme, tiré du langage de la dixième tradition, qui dit aux membres que les AA « n’ont pas d’opinion sur des questions extérieures » et ne seront donc « jamais entraînés dans une controverse publique ». Il est profondément lié au refus d’AA de s’engager dans la « politique ». La justification ici est que tout ce qui n’est pas explicitement lié à la sobriété peut aliéner les toxicomanes du programme, et donc les garder embourbés dans une dépendance active. Mais il y a un point tout aussi saillant – en ne s’engageant pas dans les réalités quotidiennes de la vie des membres, les AA peuvent sembler distants, naïfs et insensibles. De plus, comme dans le cas du changement de préambule, l’interdiction des questions extérieures peut être utilisée comme une arme par des bigots.

La dépendance est intrinsèquement liée à des questions de classe, de race, de sexualité, de religion et, oui, de genre – les « problèmes extérieurs » exacts que les membres des AA apprennent à vérifier devant les portes de la salle de réunion. Les enseignements des AA découragent ces discussions dans n’importe quel cadre formel ou public, et ainsi, on dit aux nouveaux arrivants vivant dans la pauvreté que ce n’est pas un obstacle à un éveil spirituel, on dit aux minorités de surmonter leur « victimisation » et les anciens – généralement des hommes blancs avec des décennies de sobriété – attaquent souvent méchamment toute mention de drogues autres que l’alcool dans les réunions. Oui, même la consommation de drogues est considérée comme un « problème extérieur » par de nombreux membres des AA. Comme c’est le cas avec le préambule, la règle des questions extérieures est suffisamment vague pour être ciblée sur les discussions intergroupes que certains membres n’aiment pas.

Malgré tous mes efforts, je n’ai pas réussi à convaincre un représentant des AA de commenter cette histoire. J’ai eu une longue conversation avec un employé très gentil du Bureau des services généraux d’AA qui m’a demandé de transmettre quelques questions et a refusé d’être cité. On n’a pas répondu à ces questions. Je n’ai pas été surpris – j’ai écrit sur les AA et la politique dans le passé,et j’ai été fustigé par certains pour m’être même identifié comme un membre des AA en public. Il y a une peur globale de la lumière du soleil dans les AA qui est en contradiction avec notre moment culturel actuel, où les institutions privées et publiques sont tenues responsables de leurs règles et processus internes.

Le changement du préambule est un signe que le vent tourne chez les Alcooliques anonymes. Comme les toxicomanes plus âgés sont remplacés par des plus jeunes, le mur que l’AA a construit autour de ses enseignements s’affaiblit un peu plus. Comme l’a dit un commentateur de Facebook : « Arrêtez de débattre des membres queer et trans parce que nous sommes venus ici et sommes restés sobres même lorsque nous n’étions pas inclus, ne vous y trompez pas, rien de ce que vous aurez à dire ne changera ma date de sobriété. » Exactement.

Voir l’article original sur thefix.com

By The Fix

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