Anonimowi Alkoholicy witają queerowych członków – ale czy to wystarczy?

Uzależnienie jest nieodłącznie związane z kwestiami klasy, rasy, seksualności, religii i tak, płci – dokładnie "kwestii zewnętrznych", które członkowie AA uczą się sprawdzać przed drzwiami sali konferencyjnej.

Uzależnienie jest nieodłącznie związane z kwestiami klasy, rasy, seksualności, religii i tak, płci – dokładnie "kwestii zewnętrznych", które członkowie AA uczą się sprawdzać przed drzwiami sali konferencyjnej.

Każdego dnia, w tysiącach piwnic kościelnych, domów kultury i klubów w całej Ameryce, ludzie, którzy mogą pochwalić się wszystkim od kilku godzin do wielu dziesięcioleci bez alkoholu, zbierają się, aby zebrać jeszcze jeden trzeźwy dzień. Prawie wszystkie te spotkania Anonimowych Alkoholików rozpoczynają się od tego, że członkowie wspólnie recytują coś, co nazywa się Preambułą AA, deklaracją celu dla grupy AA i przypomnieniem, że "głównym celem AA jest zachowanie trzeźwości i pomoc innym alkoholikom w osiągnięciu trzeźwości".

Po raz pierwszy usłyszałem Preambułę w 2009 roku, podczas mojej najwcześniejszej próby trzeźwości, i od tego czasu słyszałem ją setki razy. Preambuła jest tak wszechobecna w programie AA, że prawie wszyscy członkowie mogą ją recytować na pamięć. Preambuła jest krótka, tylko dwa akapity składają się z pięciu zdań. Do zeszłego roku było to dokładnie 100 słów. Teraz jest to 98. Utrata trzech słów i dodanie jednego może wydawać się małe, prawie bez znaczenia, dla kogokolwiek spoza programu AA. Ale dla organizacji, która uparcie opierała się większości zmian w swoich doktrynach i przymierzach od czasu jej powstania ponad 80 lat temu, jest to wstrząsające. A dla tych z nas, którzy chcą, aby AA się zmieniło – którzy mają nadzieję, że program, który tak wiele zrobił, aby uratować nasze życie, może odpowiednio zareagować na nowe, bardziej inkluzywne normy kulturowe – jest to znak, że AA nie jest reliktem ani ciekawostką, ale żywą, ewoluującą rzeczą, wciąż poszukującą najlepszego sposobu na niesienie przesłania.

Przez 74 lata preambuła mówiła członkom, że AA jest "wspólnotą mężczyzn i kobiet, którzy […] pomagaj innym wyzdrowieć z alkoholizmu". Oto wielka zmiana: "mężczyźni i kobiety" zostali porzuceni i zastąpieni przez "ludzi". Jest w tym poetycka prostota, która nie powinna podważać jego znaczenia. Samo-skonstruowane oświadczenie AA o celu nie redukuje już członków do mężczyzn lub kobiet, pola A lub pola B, tego czy tamtego. AA jest pełne queerowych, trans i niebinarnych uzależnionych, którzy przez dziesięciolecia byli witani na każdym spotkaniu recytacją, która ich wykluczała. Tak już nie jest.

Aby zrozumieć, dlaczego zmiana preambuły jest tak ważna, musisz najpierw zrozumieć, jak zakorzeniona w starożytności jest znaczna część AA. Jestem ateistą gejem, a moje pierwsze kilka lat w "pokojach" spędziłem głównie próbując zobaczyć, jak lub czy mogę się dopasować. Nie jest to łatwe zadanie. Głównym tekstem Anonimowych Alkoholików jest "Wielka Księga", pierwotnie napisana w 1939 roku przez słynnego założyciela AA Billa Wilsona z pomocą innych członków założycieli. Pierwsze 164 strony Wielkiej Księgi, strony uważane za orzechy i programu AA i autorstwa głównie niemal mitycznego Billa W., pozostały w dużej mierze osadzone w kamieniu, podlegając jedynie gramatycznym i semantycznym edycjom. Wizja Wilsona dotycząca zestawu zasad i praktyk, aby uzyskać i utrzymać pijanego trzeźwego, pozostaje nienaruszona. Wiele z tych zasad jest w najlepszym razie przestarzałych, a w najgorszym obraźliwych dla współczesnych oczu.

See also  Garbage's Shirley Manson Pens Essay About Self-Harm

Zastanów się nad rozdziałem, który przysporzył mi największego niepokoju. "My, agnostycy" rzekomo jest wozem powitalnym AA dla niereligijnych, ale jest głęboko protekcjonalny dla tych, którzy nie wierzą w Boga. Rozdział zaczyna się dość rozsądnie, z sympatiami dla tych, którzy uznali zorganizowaną religię za skorumpowaną lub w inny sposób niesmaczną. Następnie zwraca się w stronę unikalnego, nieco niezrozumiałego pojęcia duchowości AA, niejasnego poczucia, że istnieje "Bóg naszego zrozumienia", który jest w jakiś sposób "większy" od nas. Wszystko to można odczytać metaforycznie, co robi większość bezbożnych członków AA, jako wezwanie do wyjścia z naszych własnych głów i zabicia naszego ego. Ale pod koniec jest twardy zwrot religijny, ukłon w stronę naszego "Stwórcy" i przypowieść o pijaku odkupionym przez wiarę, która nie byłaby nie na miejscu na kanale megakościoła na Instagramie. Ogólne przesłanie "My, Agnostycy" brzmi: Być może nie wierzysz teraz w Boga, ale uwierzysz, jeśli chcesz wytrzeźwieć.

Prawdopodobnie gorszy jest "Do żon", rozdział 8 Wielkiej Księgi. Jak tytuł mógł cię wskazać, "To Wives" to seksistowski, heteronormatywny nonsens. Napisane w konfesyjnym stylu "Do żon" rzekomo opowiada historię cierpiącej żony alkoholika – "Och, jak ona płakała!", tego rodzaju rzeczy. Niewypowiedziane założenie jest takie, że alkoholicy są mężczyznami, a członkami AA są głównie mężczyźni, a ci członkowie są heteroseksualni i żonaci z kobietami. W tym sensie stara Preambuła – napisana osiem lat po Wielkiej Księdze i kiedy AA stawało się coraz bardziej ugruntowane – brzmi wręcz progresywnie w włączaniu zarówno "mężczyzn, jak i kobiet".

Nic z tego nie powinno dziwić. Wilson był produktem zarówno swoich czasów, jak i duchowej biografii. W 1939 roku kobiety głosowały dopiero od 20 lat, a nauczanie ewolucji nadal mogło być zakazane przez państwa. Ze swojej strony Wilson odłożył butelkę z pomocą Grupy Oksfordzkiej, antyhierarchicznej, ale wyraźnie chrześcijańskiej sekty, skupionej na przestrzeganiu wysokich standardów moralnych i poddaniu się Bogu. Włączył wiele nauk Grupy Oksfordzkiej do Wielkiej Księgi. Korzenie AA są chrześcijańskie, w wyniku czego istnieje religijna skłonność do dużej części literatury AA. Niektórzy członkowie są z tego powodu szczęśliwsi niż inni. Kiedy po raz pierwszy próbowałem zachować czystość, powiedziałem długoletniemu członkowi, że jestem ateistą. Odpowiedział, całkowicie pomijając punkt, że to jest w porządku: "Wszystko, w co musisz wierzyć, to to, że istnieje Bóg, a ty nim nie jesteś!"

Zarówno "To Wives", jak i "We Agnostics" pozostają, bez zmian, w Wielkiej Księdze dzisiaj, chociaż były nieudane ruchy, aby je usunąć lub przepisać. Nie będzie przesadą stwierdzenie, że zmiana preambuły jest największym krokiem w kierunku nowoczesności, jaki AA podjęło w być może całej swojej historii. Jak do tego doszło? Cóż, uproszczenie złożonego procesu: każde spotkanie AA może zaproponować zmiany za pośrednictwem wybranego przedstawiciela, który następnie przenosi te propozycje na doroczną konferencję, gdzie są one głosowane przez wszystkich delegatów obszaru. (W USA są 93 "obszary". Niektóre stany mają jeden, większe stany mają więcej – Nowy Jork ma cztery.) To właśnie na tych Konferencjach Służby Generalnej podejmowane są wielkie decyzje dotyczące najbardziej fundamentalnych zasad Anonimowych Alkoholików.

See also  Morning Roundup: Sept. 17, 2019

Głosowanie nad preambułą odbyło się na konferencji w 2020 r. Jeden z delegatów z Nowego Jorku przygotował uroczą prezentacjęPowerPoint, odpowiednio zatytułowaną "AA In A Time of Change", przedstawiającą szerokie kroki proceduralne, a ja tutaj się nad tym rozwodzę. Grupy AA w Nowym Jorku, D.C. i Luizjanie naciskały, aby zmiana była omawiana na konferencji. Jedna z komisji początkowo odrzuciła wniosek, stwierdzając, że potrzebuje "więcej informacji". I to mogło być miejsce, w którym zmiana umarła – stłumiona w komisji i wysłana na przyszłoroczną konferencję.

Tak nie miało być. Według delegata, "w krótkim odstępie czasu" członkowie wnieśli cztery skargi. Działanie podłogowe jest odradzane na konferencji – wykracza poza normalny "proces", w którym zmiany są dokonywane w AA i mogą być natychmiast odrzucone. Istnieje radykalne nagięcie do działania podłogowego, a dla ciała, które wymaga 2/3 większości, aby cokolwiek przejść, proces Konferencji jest niczym, jeśli nie deliberatywnym. Ale "Myślę, że jesteśmy alkoholikami", zauważa powitalny delegat, a członkowie naciskają. I tak, po "ożywionej" debacie, działania podłogowe przeszły, a 1 maja 2020 r. Anonimowi Alkoholicy formalnie zagłosowali za tym, aby Preambuła obejmowała niebinarnych alkoholików. Został ogłoszony w Grapevine w 2021 roku i został wprowadzony w grupach AA przez całe lato i jesień.

Chciałem się dowiedzieć, jak porywająca była debata konferencyjna. Debaty wyborcze na Konferencji Służby Generalnej nie są jawne, nawet dla innych członków AA. Pisząc ten artykuł, skontaktowałem się z sześcioma delegatami obszaru, aby usłyszeć ich wspomnienia z debaty i głosowania w preambule. Tylko jeden odpowiedział, a on odmówił mówienia. Spodziewałem się ich wahania – jednym z najbardziej religijnie przestrzeganych wyznań Anonimowych Alkoholików jako organizacji jest odmowa zaangażowania się w to, co uważa za "politykę". Jest to tak ważne, że jest nawet częścią samej preambuły, która stwierdza: "AA… nie chce angażować się w żadne [and] kontrowersje, ani nie popiera, ani nie sprzeciwia się żadnym przyczynom". I tak, AA nie zajmuje stanowiska w sprawie leków, ubezpieczenia zdrowotnego, legalizacji narkotyków ani żadnej innej niezliczonej debaty politycznej, która bezpośrednio dotyka uzależnienia.

Ale jest to kraj, który zakazuje osobom transpłciowym wstępu do publicznych toalet, który nakazuje dzieciom przeprowadzanie inspekcji narządów płciowych w celu uprawiania sportu. W tym kontekście, tak, uczynienie preambuły queer-inkluzywnym było "angażowaniem się w kontrowersje" i głupio jest udawać, że tak nie jest. Z pewnością przeciwnicy zmiany, w prywatnych grupach na Facebooku, atakowali ją w kategoriach politycznych. "Istoty pozaziemskie poczują się teraz wykluczone." "Więcej cancel culture, politycznie poprawne bzdury". W poście jednej z członkiń, którą widziałem, bez ogródek stwierdzono, że jej grupa odmówi przeczytania nowej preambuły. I raz po raz członkowie wyrażali irytację, że AA podejmie to, co nazywają "kwestią zewnętrzną".

See also  Demand For Mental Health Resources Not Being Met On College Campuses

Trop "kwestii zewnętrznej" jest starym w programie, zaczerpniętym z języka Dziesiątej Tradycji, która mówi członkom, że AA "nie ma opinii na tematy zewnętrzne", a zatem "nigdy nie zostanie wciągnięta w publiczne kontrowersje". Jest to głęboko związane z odmową AA angażowania się w "politykę". Uzasadnieniem jest to, że wszystko, co nie jest wyraźnie związane z trzeźwością, może zrazić uzależnionych do programu, a tym samym utrzymać ich pogrążonych w aktywnym uzależnieniu. Ale jest równie istotna kwestia – nie angażując się w codzienną rzeczywistość życia członków, AA może wydawać się odległe, naiwne i nieczułe. Dodatkowo, podobnie jak w przypadku zmiany preambuły, zakaz w kwestiach zewnętrznych może być bronią bigotów.

Uzależnienie jest nieodłącznie związane z kwestiami klasy, rasy, seksualności, religii i tak, płci – dokładnie "kwestii zewnętrznych", które członkowie AA uczą się sprawdzać przed drzwiami sali konferencyjnej. Nauki AA zniechęcają do tych dyskusji w jakimkolwiek formalnym lub publicznym otoczeniu, a więc nowo przybyłym żyjącym w ubóstwie mówi się, że nie jest to przeszkoda dla duchowego przebudzenia, mniejszościom mówi się, aby przezwyciężyły swoją "ofiarę", a starzy ludzie – zwykle biali mężczyźni z dziesięcioleciami trzeźwości – często złośliwie atakują każdą wzmiankę o narkotykach innych niż alkohol na spotkaniach. Tak, nawet zażywanie narkotyków jest uważane za "problem zewnętrzny" przez wielu członków AA. Podobnie jak w przypadku preambuły, zasada dotycząca kwestii zewnętrznych jest na tyle niejasna, że może być skierowana na wszelkie dyskusje między grupami, które nie podobają się niektórym członkom.

Próbowałem, jak mogłem, nie mogłem poprosić przedstawiciela AA o skomentowanie zapisu tej historii. Odbyłem długą rozmowę z bardzo miłym pracownikiem Biura Usług Ogólnych AA, który poprosił mnie o przekazanie kilku pytań i odmówił cytowania. Na te pytania nie udzielono odpowiedzi. Nie byłem zaskoczony – pisałem o AA i polityce w przeszłościi byłem krytykowany przez niektórych za to, że nawet publicznie identyfikowałem się jako członek AA. Istnieje nadrzędny strach przed światłem słonecznym w AA, który jest sprzeczny z naszym obecnym momentem kulturowym, w którym instytucje, zarówno prywatne, jak i publiczne, są odpowiedzialne za swoje wewnętrzne zasady i procesy.

Zmiana preambuły jest znakiem, że fala odwraca się w Anonimowych Alkoholikach. Ponieważ starsi uzależnieni są zastępowani przez młodszych, mur, który AA zbudował wokół swoich nauk, nieco słabnie. Jak ujął to jeden z komentatorów na Facebooku: "Przestańcie debatować z queerowymi i trans członkami, ponieważ byliśmy tutaj i pozostaliśmy trzeźwi, nawet gdy nie byliśmy uwzględnieni, nie przekręcajcie tego, nic z was nie będzie musiało powiedzieć, że zmieni moją datę trzeźwości". Dokładnie.

Zobacz oryginalny artykuł na thefix.com

By The Fix

The Fix provides an extensive forum for debating relevant issues, allowing a large community the opportunity to express its experiences and opinions on all matters pertinent to addiction and recovery without bias or control from The Fix. Our stated editorial mission - and sole bias - is to destigmatize all forms of addiction and mental health matters, support recovery, and assist toward humane policies and resources.

This will close in 0 seconds

This will close in 0 seconds

It's time to take back control. Recovery IS possible and YOU deserve it! ❤️