Anonyme Alkoholiker begrüßen queere Mitglieder – aber reicht das?

Sucht ist von Natur aus mit Fragen von Klasse, Rasse, Sexualität, Religion und ja, Geschlecht verbunden – genau die "äußeren Probleme", die AA-Mitgliedern beigebracht wird, außerhalb der Türen des Besprechungsraums zu überprüfen.

Sucht ist von Natur aus mit Fragen von Klasse, Rasse, Sexualität, Religion und ja, Geschlecht verbunden – genau die "äußeren Probleme", die AA-Mitgliedern beigebracht wird, außerhalb der Türen des Besprechungsraums zu überprüfen.

Jeden Tag versammeln sich in Tausenden von Kirchenkellern, Gemeindezentren und Clubhäusern in ganz Amerika Menschen, die sich mit wenigen Stunden bis zu vielen Jahrzehnten ohne Alkohol rühmen können, um einen weiteren nüchternen Tag zu sammeln. Fast alle diese Treffen der Anonymen Alkoholiker beginnen damit, dass die Mitglieder gemeinsam etwas rezitieren, das als AA-Präambel bezeichnet wird, eine Absichtserklärung für die AA-Gruppe und eine Erinnerung daran, dass der "Hauptzweck von AA darin besteht, nüchtern zu bleiben und anderen Alkoholikern zu helfen, Nüchternheit zu erreichen".

Ich hörte die Präambel zum ersten Mal im Jahr 2009, während meines frühesten Versuchs der Nüchternheit, und habe sie seitdem hunderte weitere Male gehört. Die Präambel ist im AA-Programm so allgegenwärtig, dass fast alle Mitglieder sie auswendig rezitieren können. Die Präambel ist kurz, nur zwei Absätze, die aus fünf Sätzen bestehen. Bis letztes Jahr waren es genau 100 Wörter. Es ist jetzt 98. Der Verlust von drei Wörtern und das Hinzufügen eines Wortes mag für jeden außerhalb des AA-Programms klein, fast bedeutungslos erscheinen. Aber für eine Organisation, die sich seit ihrer Entstehung vor über 80 Jahren hartnäckig den meisten Bearbeitungen ihrer Lehren und Bündnisse widersetzt hat, ist es weltbewegend. Und für diejenigen von uns, die wollen, dass sich AA ändert – die hoffen, dass das Programm, das so viel getan hat, um unser Leben zu retten, angemessen auf neue, inklusivere kulturelle Normen reagieren kann – ist es ein Zeichen dafür, dass AA kein Relikt oder eine Neugier ist, sondern eine lebendige, sich entwickelnde Sache, immer noch auf der Suche nach dem besten Weg, die Botschaft zu tragen.

74 Jahre lang sagte die Präambel den Mitgliedern, dass AA "eine Gemeinschaft von Männern und Frauen ist, die … anderen zu helfen, sich vom Alkoholismus zu erholen." Hier ist die große Änderung: "Männer und Frauen" wurde fallen gelassen und durch "Menschen" ersetzt. Es gibt eine poetische Einfachheit, die seine Bedeutung nicht untergraben sollte. Die selbst konstruierte Absichtserklärung von AA reduziert die Mitglieder nicht mehr auf Männer oder Frauen, Box A oder Box B, dies oder das. AA ist voll von queeren, trans und nicht-binären Süchtigen, die jahrzehntelang bei jedem Treffen mit einer Rezitation begrüßt wurden, die sie ausschloss. Das ist heute nicht mehr der Fall.

Um zu verstehen, warum die Änderung der Präambel so wichtig ist, müssen Sie zuerst verstehen, wie tief in der Antike ein Großteil von AA verwurzelt ist. Ich bin ein schwuler Atheist, und meine ersten Jahre in "den Zimmern" verbrachte ich hauptsächlich damit, zu sehen, wie oder ob ich mich einfügen könnte. Keine leichte Aufgabe. Der zentrale Text der Anonymen Alkoholiker ist das "Big Book", das ursprünglich 1939 vom berühmten AA-Gründer Bill Wilson mit Unterstützung anderer Gründungsmitglieder geschrieben wurde. Die ersten 164 Seiten des Big Book, die Seiten, die als "Nüsse und Schrauben" des AA-Programms gelten und hauptsächlich von dem fast mythischen Bill W. verfasst wurden, sind weitgehend in Stein gemeißelt geblieben und unterliegen nur grammatikalischen und semantischen Bearbeitungen. Wilsons Vision einer Reihe von Prinzipien und Praktiken, um einen Betrunkenen nüchtern zu bekommen und zu halten, bleibt intakt. Und viele dieser Prinzipien lesen sich für moderne Augen bestenfalls als veraltet und schlimmstenfalls als beleidigend.

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Betrachten Sie das Kapitel, das mir am meisten Kummer bereitet hat. "Wir Agnostiker" gibt vor, der AA-Willkommenswagen für die Irreligiösen zu sein, aber es ist zutiefst herablassend gegenüber denen, die nicht an Gott glauben. Das Kapitel beginnt vernünftig genug, mit Sympathien für diejenigen, die die organisierte Religion als korrupt oder anderweitig geschmacklos empfunden haben. Es wendet sich dann AAs einzigartiger, etwas unverständlicher Vorstellung von Spiritualität zu, einem vagen Gefühl, dass es einen "Gott unseres Verständnisses" gibt, der in gewisser Weise "größer" ist als wir. Dies alles kann metaphorisch gelesen werden, was die meisten gottlosen AA-Mitglieder tun, als Aufruf, aus unseren eigenen Köpfen herauszukommen und unsere Egos zu töten. Aber es gibt eine harte religiöse Wendung gegen Ende, eine Anspielung auf unseren "Schöpfer" und ein Gleichnis von einem Betrunkenen, der durch glauben erlöst wurde, der im Instagram-Feed einer Megakirche nicht fehl am Platz wäre. Die allgemeine Botschaft von "Wir Agnostiker" lautet: Vielleicht glaubst du jetzt nicht an Gott, aber du wirst es tun, wenn du nüchtern werden willst.

Wohl schlimmer ist "To Wives", Kapitel 8 des Big Book. Wie der Titel vielleicht schon angedeutet hat, ist "To Wives" sexistischer, heteronormativer Unsinn. Im Konfessionsstil geschrieben, gibt "To Wives" vor, die Geschichte der leidgeprüften Frau des Alkoholikers zu erzählen – "Oh, wie sie geweint hat!", solche Sachen. Die unausgesprochene Annahme ist, dass Alkoholiker Männer sind, und die AA-Mitgliedschaft besteht hauptsächlich aus Männern, und diese Mitglieder sind heterosexuell und mit Frauen verheiratet. In diesem Sinne klingt die alte Präambel – geschrieben acht Jahre nach dem Großen Buch und als sich AA etablierte – geradezu progressiv in ihrer Einbeziehung von "Männern und Frauen".

Nichts davon sollte überraschend sein. Wilson war das Produkt sowohl seiner Zeit als auch seiner spirituellen Biographie. 1939 hatten Frauen erst seit 20 Jahren gewählt, und die Evolutionslehre konnte immer noch von Staaten verboten werden. Wilson seinerseits hatte die Flasche mit Hilfe der Oxford Group abgelegt, einer anti-hierarchischen, aber explizit christlichen Sekte, die sich auf die Einhaltung hoher moralischer Standards und die Hingabe an Gott konzentrierte. Er integrierte viele Lehren der Oxford-Gruppe in das Big Book. Die Wurzeln von AA sind christliche, und infolgedessen gibt es eine religiöse Neigung zu vielen AA-Literatur. Einige Mitglieder sind darüber glücklicher als andere. Als ich zum ersten Mal versuchte, sauber zu bleiben, erzählte ich einem langjährigen Mitglied, dass ich Atheist sei. Er antwortete und verfehlte den Punkt völlig, dass dies in Ordnung sei: "Alles, was du glauben musst, ist, dass es einen Gott gibt, und du bist nicht Er!"

Sowohl "To Wives" als auch "We Agnostics" bleiben heute unverändert im Big Book, obwohl es erfolglose Bewegungen gab, sie zu entfernen oder neu zu schreiben. Es ist keine Übertreibung zu sagen, dass die Änderung der Präambel der größte Schritt in Richtung Moderne ist, den AA vielleicht in seiner gesamten Geschichte unternommen hat. Wie kam es dazu? Nun, um einen komplexen Prozess einfach zu machen: Jede AA-Sitzung kann Änderungen über ihren gewählten Vertreter vorschlagen, der diese Vorschläge dann zu einer jährlichen Konferenz bringt, wo sie von allen Delegierten des Gebiets abgestimmt werden. (Es gibt 93 "Gebiete" in den USA. Einige Staaten haben einen, größere Staaten haben mehr – New York hat vier.) Auf diesen Generaldienstkonferenzen werden die großen Entscheidungen über die grundlegendsten Grundsätze der Anonymen Alkoholiker getroffen.

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Die Präambelabstimmung fand auf der Konferenz 2020 statt. Ein Delegierter aus der Region New York stellte eine charmante PowerPoint-Präsentation mit dem passenden Titel "AA In A Time of Change" zusammen, in der die allgemeinen Verfahrensschritte dargelegt wurden, und ich zitiere hier davon. AA-Gruppen in New York, D.C. und Louisiana drängten darauf, die Änderung auf der Konferenz zu debattieren. Ein Ausschuss stimmte zunächst gegen den Vorschlag und stellte fest, dass sie "mehr Informationen" benötigten. Und das hätte der Ort sein können, an dem die Veränderung gestorben sein könnte – erstickt im Ausschuss und zur Konferenz im nächsten Jahr.

Es sollte nicht sein. Laut dem Delegierten reichten die Mitglieder "in rascher Folge" Klagen im vierten Stock ein. Von einer Bodenaktion wird auf einer Konferenz abgeraten – sie liegt außerhalb des normalen "Prozesses", durch den Änderungen innerhalb des AA vorgenommen werden, und kann sofort abgelehnt werden. Es gibt eine radikale Neigung zu einer Bodenaktion, und für ein Gremium, das 2/3-Mehrheiten benötigt, um etwas zu verabschieden, ist der Konferenzprozess nichts anderes als beratend. Aber "ich denke, wir sind Alkoholiker", bemerkt der freundlich ironische Delegierte, und die Mitglieder drängten. Und so wurden nach einer "temperamentvollen" Debatte die Bodenaktionen verabschiedet, und am 1. Mai 2020 stimmten die Anonymen Alkoholiker offiziell dafür, die Präambel inklusive nicht-binärer alkoholfreier Alkoholiker zu machen. Es wurde 2021 in Grapevine angekündigt und im Sommer und Herbst bei AA-Gruppen eingeführt.

Ich wollte herausfinden, wie temperamentvoll die Konferenzdebatte war. Die Abstimmungsdebatten auf der Generaldienstkonferenz sind nicht öffentlich, auch nicht für andere AA-Mitglieder. Während ich diesen Artikel schrieb, wandte ich mich an sechs Gebietsdelegierte, um ihre Erinnerungen an die Präambeldebatte und -abstimmung zu hören. Nur einer antwortete, und er lehnte es ab zu sprechen. Ich nahm ihr Zögern vorweg – eines der religiös am meisten beachteten Glaubensbekenntnisse der Anonymen Alkoholiker als Organisation ist ihre Weigerung, sich auf das einzulassen, was sie als "Politik" betrachtet. Dies ist so wichtig, dass es sogar Teil der Präambel selbst ist, in der es heißt: "AA … will sich nicht an kontroversen [and] beteiligen, befürwortet oder bekämpft keine Ursachen." Und so nimmt AA keine Position zu Medikamenten, Gesundheitsversorgung, Drogenlegalisierung oder einer der anderen unzähligen politischen Debatten ein, die direkt die Sucht berühren.

Aber dies ist ein Land, das Transmenschen öffentliche Toiletten verbietet, das Genitalinspektionen für Kinder vorschreibt, um Sport zu treiben. In diesem Zusammenhang, ja, die Präambel queer-inklusiv zu machen, war "in Kontroversen verwickelt", und es ist dumm, so zu tun, als wäre es das nicht. Sicherlich haben die Gegner der Änderung in privaten Facebook-Gruppen sie politisch angegriffen. "Außerirdische werden sich jetzt ausgeschlossen fühlen." "Mehr Cancel Culture, politisch korrekter BULLSHIT." Der Beitrag eines Mitglieds, den ich sah, erklärte unverblümt, dass ihre Gruppe sich weigern würde, die neue Präambel zu lesen. Und immer wieder äußerten sich die Mitglieder verärgert darüber, dass AA das aufgreifen würde, was sie ein "externes Problem" nennen.

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Die Trope des "Außenthemas" ist eine alte im Programm, die aus der Sprache der Zehnten Tradition stammt, die den Mitgliedern sagt, dass AA "keine Meinung zu externen Themen hat" und daher "niemals in öffentliche Kontroversen hineingezogen werden wird". Es ist tief mit der Weigerung von AA verbunden, sich auf "Politik" einzulassen. Die Rechtfertigung hier ist, dass alles, was nicht explizit mit Nüchternheit zusammenhängt, Süchtige vom Programm entfremden und sie somit in aktiver Sucht verstricken kann. Aber es gibt einen ebenso hervorstechenden Punkt – indem AA sich nicht auf die alltäglichen Realitäten des Lebens der Mitglieder einlässt, kann sie distanziert, naiv und gefühllos erscheinen. Außerdem, wie im Fall der Präambeländerung, kann das Verbot von externen Themen von Fanatikern als Waffe eingesetzt werden.

Sucht ist von Natur aus mit Fragen von Klasse, Rasse, Sexualität, Religion und ja, Geschlecht verbunden – genau die "äußeren Probleme", die AA-Mitgliedern beigebracht wird, außerhalb der Türen des Besprechungsraums zu überprüfen. AA-Lehren entmutigen diese Diskussionen in jedem formellen oder öffentlichen Umfeld, und so wird Neuankömmlingen, die in Armut leben, gesagt, dass dies kein Hindernis für ein spirituelles Erwachen ist, Minderheiten wird gesagt, dass sie ihre "Opferrolle" überwinden sollen, und Oldtimer – in der Regel weiße Männer mit jahrzehntelanger Nüchternheit – greifen oft boshaft jede Erwähnung von drogen anderen Drogen als Alkohol in Versammlungen an. Ja, sogar Drogenkonsum wird von vielen AA-Mitgliedern als "externes Problem" angesehen. Wie bei der Präambel ist die Regel für externe Fragen vage genug, um auf gruppenübergreifende Diskussionen ausgerichtet zu sein, die einigen Mitgliedern nicht gefallen.

So sehr ich es auch versuchte, ich konnte keinen AA-Vertreter dazu bringen, das Protokoll für diese Geschichte zu kommentieren. Ich hatte ein langes Gespräch mit einem sehr netten Mitarbeiter im General Services Office von AA, der mich bat, einige Fragen weiterzuleiten und sich weigerte, zitiert zu werden. Diese Fragen wurden nicht beantwortet. Ich war nicht überrascht – ich habe in der Vergangenheitüber AA und Politik geschrieben und wurde von einigen gegeißelt, weil ich mich in der Öffentlichkeit sogar als AA-Mitglied identifiziert hatte. Es gibt eine übergreifende Angst vor Sonnenlicht in AA, die im Widerspruch zu unserem gegenwärtigen kulturellen Moment steht, in dem sowohl private als auch öffentliche Institutionen für ihre internen Regeln und Prozesse zur Rechenschaft gezogen werden.

Die Änderung der Präambel ist ein Zeichen dafür, dass sich das Blatt bei den Anonymen Alkoholikern wendet. Da ältere Süchtige durch jüngere ersetzt werden, schwächt die Mauer, die AA um ihre Lehren herum gebaut hat, ein wenig mehr. Wie ein Facebook-Kommentator es ausdrückte: "Hören Sie auf, über queere und trans-Mitglieder zu debattieren, weil wir hier waren und nüchtern geblieben sind, auch wenn wir nicht dabei waren, lassen Sie es nicht verdrehen, nichts von Ihnen wird mein Nüchternheitsdatum ändern." Genau.

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