Anonyma alkoholister välkomnar queera medlemmar – men räcker det?

Beroende är i sig bundet i frågor om klass, ras, sexualitet, religion och ja, kön – de exakta "externa frågorna" som AA-medlemmar lär sig att kontrollera utanför mötesrummets dörrar.

Beroende är i sig bundet i frågor om klass, ras, sexualitet, religion och ja, kön – de exakta "externa frågorna" som AA-medlemmar lär sig att kontrollera utanför mötesrummets dörrar.

Varje dag, i tusentals kyrkkällare, samhällscentra och klubbhus över hela Amerika, samlas människor som kan skryta med allt från några timmar till många årtionden utan alkohol för att samla en nykter dag till. Nästan alla dessa möten med Anonyma Alkoholister börjar med att medlemmarna kollektivt reciterar något som kallas AA-ingressen, en avsiktsförklaring för AA-gruppen och påminnelse om att AA: s "primära syfte är att hålla sig nykter och hjälpa andra alkoholister att uppnå nykterhet."

Jag hörde ingressen första gången 2009, under mitt tidigaste nykterhetsförsök, och har hört den hundratals gånger sedan dess. Ingressen är så allestädes närvarande i AA-programmet att nästan alla medlemmar kan recitera den utantill. Ingressen är kort, bara två stycken som består av fem meningar. Fram till förra året var det exakt 100 ord. Det är nu 98. Förlusten av tre ord, och tillägg av ett, kan tyckas litet, nästan meningslöst, för någon utanför AA-programmet. Men för en organisation som envist har stått emot de flesta redigeringar av sina lärosatser och förbund sedan dess uppkomst för över 80 år sedan, är det jordskakning. Och för oss som vill att AA ska förändras – som hoppas att programmet som gjorde så mycket för att rädda våra liv kan reagera på nya, mer inkluderande kulturella normer – är det ett tecken på att AA inte är en relik eller en nyfikenhet utan en levande, utvecklande sak, fortfarande på jakt efter det bästa sättet att bära budskapet.

I 74 år berättade ingressen för medlemmarna att AA är "en gemenskap av män och kvinnor som … hjälpa andra att återhämta sig från alkoholism." Här är den stora förändringen: "män och kvinnor" har släppts och ersatts med "människor". Det finns en poetisk enkelhet i detta som inte borde undergräva dess betydelse. AA:s självkonstruerade avsiktsförklaring reducerar inte längre medlemmar till män eller kvinnor, box A eller box B, det ena eller det andra. AA är full av queera, trans- och icke-binära missbrukare som i årtionden hälsades vid varje möte med en recitation som uteslöt dem. Så är inte längre fallet.

För att förstå varför förändringen av ingressen är så viktig måste du först förstå hur rotad i antiken mycket av AA är. Jag är en homosexuell ateist, och mina första år i "rummen" spenderades till stor del med att försöka se hur, eller om, jag kunde passa in. Ingen lätt uppgift. Den centrala texten i Anonyma Alkoholister är "Big Book", ursprungligen skriven 1939 av den berömda AA-grundaren Bill Wilson med hjälp av andra grundande medlemmar. Den stora bokens första 164 sidor, sidorna som betraktas som "muttrar och bultar" i AA-programmet och författade främst av den nästan mytiska Bill W., har förblivit till stor del satta i sten, föremål endast grammatiska och semantiska redigeringar. Wilsons vision av en uppsättning principer och metoder för att få och hålla en berusad nykter förblir intakt. Och många av dessa principer läses som föråldrade i bästa fall, och i värsta fall stötande, för moderna ögon.

See also  April is Alcohol Awareness Month

Tänk på kapitlet som orsakade mig mest ångest. "Vi agnostiker" utger sig för att vara AA:s välkomstvagn för de irreligiösa, men det är djupt nedlåtande för dem som inte tror på Gud. Kapitlet börjar rimligt nog, med sympatier mot dem som har funnit organiserad religion korrupt eller på annat sätt osmaklig. Den vänder sig sedan mot AA:s unika, något obegripliga andlighetsuppfattning, en vag känsla av att det finns en "Gud av vår förståelse" som på något sätt är "större" än oss. Allt detta kan läsas metaforiskt, vilket de flesta gudlösa AA-medlemmar gör, som en uppmaning att komma ur våra egna huvuden och döda våra egon. Men det finns en hård religiös vändning mot slutet, en nick till vår "Skapare" och en liknelse om ett fyllo som återlösts genom tro som inte skulle vara på sin plats på en megachurchs Instagram-flöde. Det övergripande budskapet i "Vi agnostiker" är: Kanske tror du inte på Gud nu, men det gör du, om du vill bli nykter.

Förmodligen värre är "Till fruar", kapitel 8 i den stora boken. Som titeln kan ha tipsat dig, "To Wives" är sexistisk, heteronormativ nonsens. "To Wives" är skriven i en bekännelsestil och syftar till att berätta historien om alkoholistens långvariga fru – "Åh, hur hon grät!", den sortens saker. Det outtalade antagandet är att alkoholister är män, och AA-medlemskap är mestadels män, och dessa medlemmar är raka och gifta med kvinnor. I den meningen låter den gamla ingressen – skriven åtta år efter den stora boken och när AA blev mer etablerad – rent progressiv i sin inkludering av både "män och kvinnor".

Inget av detta borde vara förvånande. Wilson var produkten av både sin tid och sin andliga biografi. År 1939 hade kvinnor bara röstat i 20 år, och undervisningen om evolution kunde fortfarande förbjudas av stater. För sin del hade Wilson lagt ner flaskan med hjälp av Oxford Group, en antihierarkisk, men uttryckligen kristen, sekt fokuserad på att följa höga moraliska normer och överlämna sig till Gud. Han införlivade många av Oxford-gruppens läror i Big Book. Rötterna till AA är kristna, och som ett resultat finns det en religiös mager till mycket AA-litteratur. Vissa medlemmar är gladare över detta än andra. När jag först försökte hålla mig ren, sa jag till en långvarig medlem att jag var ateist. Han svarade, och missade poängen helt och hållet, att detta var bra: "Allt du behöver tro är att det finns en Gud, och du är inte han!"

Både "To Wives" och "We Agnostics" förblir oförändrade i den stora boken idag, även om det har förekommit misslyckade rörelser för att ta bort eller skriva om dem. Det är ingen överdrift att säga att förändringen av ingressen är det största steget mot modernitet som AA har tagit i kanske hela sin historia. Hur gick det till? Jo, att göra en komplex process enkel: varje AA-möte kan föreslå förändringar genom sin valda representant, som sedan tar dessa förslag till en årlig konferens, där de röstas om av alla områdesdelegater. (Det finns 93 "områden" i USA. Vissa stater har en, större stater har fler – New York har fyra.) Det är på dessa generaltjänstkonferenser som de stora besluten om de mest grundläggande grundsatserna för anonyma alkoholister fattas.

See also  New Jersey Governor Issues Ultimatum Over Recreational Pot

Ingressomröstningen ägde rum vid konferensen 2020. En delegat i New York-området satte ihop en charmig PowerPoint-presentation, passande nog med titeln "AA In A Time of Change", som beskriver de breda procedurstegen, och jag gråter från det här. AA-grupper i New York, D.C., och Louisiana pressade för att få förändringen debatterad på konferensen. Ett utskott röstade inledningsvis ner förslaget och fann att de behövde "mer information". Och det kunde ha varit där förändringen dog – kvävdes i utskottet och förpassades till nästa års konferens.

Det var inte så. Enligt delegaten, "i snabb följd", väckte medlemmarna fyra våningsåtgärder. En golvåtgärd avskräcks vid en konferens – den ligger utanför den normala "process" genom vilken förändringar görs inom AA och kan röstas ned omedelbart. Det finns en radikal inriktning på en golvåtgärd, och för ett organ som kräver 2/3 majoriteter för att godkänna någonting är konferensprocessen ingenting om inte överläggning. Men "jag antar att vi är alkoholister", konstaterar den välkomnande vresiga delegaten, och medlemmarna pressade. Och så, efter en "livlig" debatt, gick golvåtgärderna igenom, och den 1 maj 2020 röstade Anonyma alkoholister formellt för att göra ingressen inkluderande av icke-binära tillfrisknande alkoholister. Det tillkännagavs i Grapevine 2021 och introducerades på AA-grupper under hela sommaren och hösten.

Jag ville ta reda på hur livlig konferensdebatten var. Omröstningsdebatterna vid general servicekonferensen är inte offentliga, inte ens för andra AA-medlemmar. När jag skrev den här artikeln kontaktade jag sex områdesdelegater för att höra deras minnen av ingressdebatten och omröstningen. Endast en svarade, och han avböjde att tala. Jag förutsåg deras tvekan – en av de mest religiöst observerade trosbekännelserna hos Anonyma Alkoholister som organisation är dess vägran att engagera sig i vad den anser vara "politik". Detta är så viktigt att det ens är en del av ingressen själv, som säger, "AA … vill inte delta i någon kontrovers [and] varken stöder eller motsätter sig några orsaker." Och så tar AA ingen ställning till medicinering, hälsoskydd, drog legalisering eller någon av de andra otaliga politiska debatterna som direkt berör missbruk.

Men detta är ett land som förbjuder transpersoner från offentliga toaletter, som kräver genitala inspektioner för barn att idrotta. I det sammanhanget, ja, att göra ingressen queer-inkluderande var att "engagera sig i kontroverser", och det är dumt att låtsas att det inte är det. Visst angrep motståndarna till förändringen, i privata Facebookgrupper, den i politiska termer. "Utomjordingar kommer att känna sig exkluderade nu." "Mer avbryt kultur, politiskt korrekt SKITSNACK." En ledamots inlägg jag såg rakt ut angav att hennes grupp skulle vägra att läsa den nya ingressen. Och om och om igen uttryckte medlemmarna irritation över att AA skulle ta upp vad de kallar en "extern fråga".

See also  New Jersey Fails To Pass Marijuana Legalization

"Den "yttre frågan" trope är en gammal i programmet, hämtad från språket i den tionde traditionen, som berättar för medlemmarna att AA "inte har någon åsikt om externa frågor", och därmed "aldrig kommer att dras in i offentlig kontrovers". Det är djupt kopplat till AA:s vägran att engagera sig i "politik". Motiveringen här är att allt som inte uttryckligen är relaterat till nykterhet kan alienera missbrukare från programmet och därmed hålla dem instängda i aktivt missbruk. Men det finns en lika framträdande punkt – genom att inte engagera sig i den vardagliga verkligheten i medlemmarnas liv kan AA verka avlägset, naivt och okänsligt. Dessutom, som i fallet med ingressändringen, kan förbudet mot externa frågor vapeniseras av trångsynta.

Beroende är i sig bundet i frågor om klass, ras, sexualitet, religion och ja, kön – de exakta "externa frågorna" som AA-medlemmar lär sig att kontrollera utanför mötesrummets dörrar. AA-läror avskräcker dessa diskussioner i någon formell eller offentlig miljö, och så får nyanlända som lever i fattigdom höra att detta inte är något hinder för ett andligt uppvaknande, minoriteter uppmanas att övervinna sitt "offer" och gamla timers – vanligtvis vita män med årtionden nyktra – ofta illvilligt attackerar alla omnämnanden av droger annat än alkohol i möten. Ja, även narkotikamissbruk anses vara en "extern fråga" av många AA-medlemmar. Som det har gjort med ingressen är regeln om externa frågor tillräckligt vag för att vara inriktad på alla diskussioner mellan grupper som vissa medlemmar inte gillar.

Jag kunde inte få en AA-representant att kommentera posten för den här historien. Jag hade ett långt samtal med en mycket trevlig anställd på AA: s generaltjänstkontor som bad mig vidarebefordra några frågor och vägrade att citeras. Dessa frågor besvarades inte. Jag blev inte förvånad – jag har skrivit om AA och politik tidigare, och blev kastrerad av vissa för att ens identifiera mig som en AA-medlem offentligt. Det finns en övergripande rädsla för solljus i AA som strider mot vårt nuvarande kulturella ögonblick, där institutioner både privata och offentliga hålls ansvariga för sina interna regler och processer.

Ingressens förändring är ett tecken på att tidvattnet vänder i Anonyma Alkoholister. Eftersom äldre missbrukare ersätts av yngre, har väggen AA byggt kring sin undervisning försvagas lite mer. Som en Facebook-kommentator uttryckte det: "Sluta debattera queera och transmedlemmar eftersom vi har varit här och hållit oss nyktra även när vi inte var inkluderade, få det inte vridet ingenting någon av er måste säga kommer att ändra mitt nykterhetsdatum." Just.

Visa den ursprungliga artikeln i thefix.com

By The Fix

The Fix provides an extensive forum for debating relevant issues, allowing a large community the opportunity to express its experiences and opinions on all matters pertinent to addiction and recovery without bias or control from The Fix. Our stated editorial mission - and sole bias - is to destigmatize all forms of addiction and mental health matters, support recovery, and assist toward humane policies and resources.

This will close in 0 seconds

This will close in 0 seconds

It's time to take back control. Recovery IS possible and YOU deserve it! ❤️