"Bitte werben Sie verantwortungsvoll"

Einer der am häufigsten zitierten Sätze von AA lautet: "Alkohol ist listig, verwirrend und mächtig", ebenso wie seine Werbung.

"Bitte werben Sie verantwortungsvoll" 1

Einer der am häufigsten zitierten Sätze von AA lautet: "Alkohol ist listig, verwirrend und mächtig", ebenso wie seine Werbung.

"Bitte rauchen Sie verantwortungsbewusst." Wann haben Sie das letzte Mal eine Anzeige gesehen, in der sie darum gebeten wurden? Höchstwahrscheinlich nie. Die überwiegende Mehrheit der Menschen weiß, dass Zigaretten nichts herrlicher sind als "Krebsstangen" und die öffentliche Wahrnehmung rund um das Rauchen hat sich seit den 1980er Jahren, als die Gewohnheit am beliebtesten war, radikal verändert. Heutzutage wird Rauchen als unsozial angesehen und ist an öffentlichen Orten, einschließlich im Freien, immer stärkeren Einschränkungen ausgesetzt, damit andere nicht passiv eingeatmet werden.

Interessanterweise kehrte sich der Abwärtstrend des Rauchens während des Lockdowns bei der jüngeren Bevölkerungsgruppe vorübergehend um, aber insgesamt hörten mehr Menschen mit dem Rauchen auf als erwartet. Starten ist einfach, Stoppen nicht. Ich fand nur drei Monate vor meinem Weg durch Amerika die Motivation, anzuhalten. Meine letzte Zigarette wurde ironischerweise von einer sehr guten Freundin von mir geliefert, die im Alter von 51 Jahren an Lungenkrebs starb. Diese Warnungen, die sie auf den allgegenwärtigen schwarzen Päckchen hier in Europa blinken, beginnen sich in meinem sozialen Umfeld zu bewahrheiten. Jüngste Forschungen deuten darauf hin, dass die scharfen Warnungen auf Zigaretten nur Gelegenheits- oder Niederfrequenzraucher abschrecken und nicht uns hartgesottene Süchtige.

Großbritannien hat 2002 die gesamte Zigarettenwerbung eingestellt. Amerika verbot 1970 Werbung im Fernsehen und Radio und 1997 auf Plakatwänden. In den letzten Jahren hat Amerika den Konsum von Cannabis weitgehend legalisiert. Als ich sechs Monate lang über die Westküste wanderte, war ich erstaunt, die kindliche Verpackung zu entdecken, in der Produkte verkauft werden. Es fiel mir auf, dass sie als Süßigkeiten für Erwachsene verkauft wurden. Derzeit bleibt der Konsum von Marihuana hier in Großbritannien illegal, aber ich vermute, es ist nur eine Frage der Zeit, bis er drastisch dereguliert wird. Dies wird Fragen des Marketings in den Vordergrund rücken. Wird Cannabis nach Jahren in der illegalen Wildnis wie Alkohol oder Zigaretten behandelt?

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Derzeit gilt für Frauen alles über eine Flasche Wein pro Woche in Großbritannien als "starkes Trinken". Und doch werde ich täglich mit Werbung für Alkohol bombardiert. Die Beschränkungen für die Vermarktung alkoholischer Getränke in Großbritannien sind vergleichsweise fadenscheinig: Sie dürfen keine Menschen darstellen, die in unsicheren Umgebungen trinken, sie dürfen weder übermäßiges Trinken fördern noch behaupten, gesundheitliche Vorteile zu haben. Bezeichnenderweise dürfen sie nicht auf die unter 25-Jährigen abzielen. Übrigens, oder vielleicht zufällig, trinken unsere unter 25-Jährigen nicht annähernd so viel wie Frauen in ihren Dreißigern bis Fünfzigern – eine Gruppe, deren Alkoholkonsum jetzt in der Tat ein sehr besorgniserregendes Niveau erreicht. Das Rauschtrinken in diesem Bereich der Gesellschaft nahm in der Pandemie um 55% zu, obwohl es seit Jahrzehnten stetig zunimmt. Dies ist direkt auf die Zunahme der sozialen Mobilität und die Erlangung eines unabhängigen Einkommens von Frauen dank der in den 1970er Jahren beginnenden Regulierungsänderungen zurückzuführen.

Das Trinken von Frauen wird auch als anders angesehen als das von Männern, und so folgt die Art und Weise, wie Alkohol vermarktet wird. Ungeachtet dieser geschlechtsspezifischen Unterschiede ist es in Großbritannien vorgeschrieben, dass sowohl statische als auch dynamische Anzeigen die Aufforderung enthalten müssen, dass wir "bitte verantwortungsbewusst trinken". Diese Regelung ist betont höflicher und weniger unmoralisch als das krasse "Rauchen kann Sie töten und Ihren Kindern schaden", das typischerweise auf eine Zigarettenschachtel gestempelt wird.

Auch die Marketingmethoden haben sich in den letzten Jahren stark verändert. Früher beschränkten sich Verkaufsgespräche auf Quadrate unterschiedlicher Größe in Zeitungen und Zeitschriften oder über bewegte Bilder alle fünfzehn bis zwanzig Minuten in einer Fernsehsendung. In der Vorweihnachtszeit bemühe ich mich entschlossen, niemals einen Moment Live-TV zu sehen, nur damit ich durch die zahlreichen Anzeigen für saisonalen Alkohol vorspulen kann. Aber in den letzten Jahren ist das Werbebombardement unerbittlich geworden: Ein Scrollen durch die sozialen Medien wird mich alle paar Augenblicke angreifen. Ich mag es, im Bad zu baden und verwirrende Videos oder Dokumentationen anzusehen, aber heutzutage unterbrechen YouTube-Anzeigen häufig meine Betrachtung. Mein persönlicher Algorithmus scheint Whiskey-Werbung anzuziehen, aber er ist auch nicht gegen Gin. Es ist verblüffend für mich: Ich bin jetzt seit über fünf Jahren nüchtern. Obwohl ich weitgehend immun gegen die Verlockungen bin, muss ich mich immer noch bemühen, einige Anzeigen als unerwünscht oder ungeeignet abzulehnen. Unabhängig davon bin ich gezielt und kann nicht anders, als zu beobachten, dass die Gesamtbotschaft ist, dass das Alkoholprodukt mich anspruchsvoller, sexyer und viel unterhaltsamer als sonst machen wird.

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Das habe ich früher auch geglaubt. Nur tat es das nicht, und ich habe reichlich Kriegsgeschichten, mit denen ich meine Mitmenschen in Genesung langweilen kann. Die Zeit, als ich betrunken einen Jetski gekauft habe? Vergnügt! Die Zeit, als ich mit dem Gesicht voran in eine Wand fiel, einen Finger brach und meine Lippe spaltete. Nicht so sehr. Die Zeit, in der ich jemanden missbrauchte, den ich noch nie in einem Online-Forum getroffen hatte, weil ich dachte, ich sei lustig. Absolut erschaudernd. Oh, aber mein Trinken war absolut in Ordnung, sagte ich mir, denn ich trank nur in sogenannten außerschulischen Nächten und nach sechs Uhr.

Dann gibt es die Kultur des Trinkens. Im März 2020 begannen Memes, sich mit dem lang gehegten Mythos auseinanderzusetzen, dass das Trinken am Tag die einzige problematische Art des Trinkens sei. Plötzlich, während der Pandemie, wurde es normalisiert. "Wenn der Lockdown vorbei ist, wird die Hälfte von uns erfahrene Brotbackautomaten und die andere Hälfte Alkoholiker sein", war einer, der bei mir hängen geblieben ist. Ein anderer bezog sich auf die strengen Stay-at-Home-Anordnungen: "Homeschooling läuft gut, zwei Schüler wurden wegen Kämpfens suspendiert, und der Lehrer wurde gefeuert, weil er am Arbeitsplatz getrunken hatte." Alkohol wird jetzt als Akt der elterlichen Selbstfürsorge verkauft, aber ersetzen Sie "Trinken" durch "Rauchen" und der Humor wird leicht weggepeitscht.

Einer der am häufigsten zitierten Sätze von AA lautet: "Alkohol ist listig, verwirrend und mächtig", ebenso wie seine Werbung. Siebzig Prozent von uns sind sich des Zusammenhangs zwischen Rauchen und Krebs bewusst. Weniger als fünfzehn Prozent der Erwachsenen wissen, dass auch Trinken und Krebs stark korrelieren. Bei Frauen soll eine Flasche Wein pro Woche zehn Zigaretten (fünf für Männer) in Bezug auf den angerichteten Schaden entsprechen.

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Raucher und Trinker verlassen sich auf diese Substanzen, um zu beruhigen, zu unterhalten, eine Vielzahl von unangenehmen Emotionen zu verdrängen oder gute Laune zu heben. Es besteht kein Zweifel, dass sie auf psychologischer Ebene arbeiten, aber für einige von uns ist ihre tödliche Natur an die Tatsache gebunden, dass wir eine physiologische Reaktion haben, die nicht universell auf die Bevölkerung insgesamt anwendbar ist. Wir können immer noch nicht sicher sein, ob Alkoholiker geboren oder hergestellt werden, es gibt Beweise, die beide Enden der Dichotomie unterstützen. Cannabis soll nicht süchtig machen, doch neuere Forschungen sprengen diesen Mythos: Und genau wie Alkohol wird nicht jeder Konsument abhängig sein. Das Problem ist, dass wir derzeit nicht wissen, wer süchtig wird und wer nicht. Und für diejenigen von uns, die das tun, gehen viele von uns davon aus, dass wir in dem Lager sind, das nicht ist. Noch verblüffender ist, warum diese beiden sehr tödlichen Substanzen so unterschiedlich behandelt werden, wenn es um Marketing geht.

Also bitte: Rauchen Sie verantwortungsbewusst, aber denken Sie daran, dass Alkohol Sie töten und Ihren Kindern schaden kann.
 

Person Irresponsible ist die Autorin von Everything You Ever Taught Me, das ihre sechsmonatige Wanderung durch Amerika, nüchtern und zigarettenfrei, während der Pandemie von 2020 einfängt. Sie stieg im März 2016 in den Genesungsauftritt ein, hörte Ende 2019 mit dem Rauchen auf und gab am 7. September 2020 auf, lange Strecken zu laufen.

Wie alle Süchtigen weiß sie, dass dies nur eine vorübergehende Atempause ist und wahrscheinlich bald etwas Neues aufnehmen wird.

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Von The Fix

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