Das Goldheilmittel gegen Alkoholismus

Die Geschichte der Suchtbehandlung im späten 19. und frühen 20. Jahrhundert ist eine faszinierende Geschichte eines Kampfes zwischen medizinischem Dogmatismus, Pragmatismus und Geschäftemacherei.

Das Goldheilmittel gegen Alkoholismus 1

Die Geschichte der Suchtbehandlung im späten 19. und frühen 20. Jahrhundert ist eine faszinierende Geschichte eines Kampfes zwischen medizinischem Dogmatismus, Pragmatismus und Geschäftemacherei.

Einer der interessantesten Aspekte der Untersuchung der frühen Suchtbehandlung ist zu sehen, dass so viele Konzepte, von denen angenommen wird, dass sie von AA und der modernen Krankheitstheorie stammen, bis zum Ende des 19. Jahrhunderts tatsächlich vollständig entwickelt wurden. Ein anderer ist, dass der Kampf zwischen denen, die pharmazeutische Behandlungen für Sucht fördern, und denen, die spirituelle Lösungen fördern, ebenfalls bis ins 19. Jahrhundert zurückreicht.

Die Geschichte der Suchtbehandlung im späten 19. und frühen 20. Jahrhundert ist eine faszinierende Geschichte eines Kampfes zwischen medizinischem Dogmatismus, Pragmatismus und Geschäftemacherei. Die Schulmedizin des 19. Jahrhunderts förderte das Dogma, dass die einzig mögliche Behandlung von Alkoholismus oder anderen Süchten die jahrelange Einsperrung in betrunkenen Asylen sei, in denen Insassen durch Moraltherapie umgesiucht werden konnten. Die rauschige Asylbewegung begann Mitte des 19. Jahrhunderts mit der Gründung des Binghamton, New York Inebriate Asylum (eröffnet 1864) und des Washingtonian Home in Boston (eröffnet 1857). Die rauschende Asylbewegung, angeführt von orthodoxen Ärzten, die sich auf psychische Erkrankungen spezialisiert hatten, war der Ansicht, dass pharmazeutische Behandlungen für Uneutigkeit eine Unmöglichkeit seien und dass Betrunkene nur mit moralischen Mitteln wie Arbeit und Religion behandelt werden könnten. Ihre Haltung war, dass Medikamente nur während der Entgiftung und schon damals sparsam eingesetzt werden sollten.

Dann, im Jahr 1886, veröffentlichte ein russischer Arzt namens Nikolai M. Popoff einen Artikel, in dem es hieß, dass Alkoholiker, wenn sie Injektionen von Strychninnitrat erhielten, spontan in zwei bis drei Tagen aufhörten zu trinken. Die Verwendung von Strychnin als Medizin mag für Ohren des 21. Jahrhunderts seltsam klingen; Strychnin war jedoch im 19. Jahrhundert ein extrem häufig verwendetes Arzneimittel, eine seiner häufigsten Anwendungen war als Herzstimulans.

Eine englischsprachige Zusammenfassung von Popoffs Artikel wurde in der Ausgabe des British Medical Journal vom1. Mai 1886 veröffentlicht, und diese Zusammenfassung wurde in unzähligen englischsprachigen medizinischen Zeitschriften abgedruckt. Zahlreiche andere russische Ärzte replizierten Popoffs experimentelle Behandlung, und diese wurden auch übersetzt und in vielen englischsprachigen medizinischen Zeitschriften veröffentlicht. Das Quarterly Journal of Inebriety,Amerikas einzige Fachzeitschrift für Suchtbehandlung in dieser Zeit, ignorierte jedoch die russische Entdeckung und druckte kein einziges Wort darüber.

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Ein Eisenbahnchirurg und Patentmedizinverkäufer namens Leslie E. Keeley, der in der staubigen kleinen Präriestadt Dwight, Illinois, lebte, hörte jedoch von der russischen Heilung und beschloss, es auszuprobieren. Keeley hatte bereits seit 1880 ein Patentmedikament verkauft, das er das Double Chloride of Gold Cure gegen Alkoholismus nannte. Der Hauptbestandteil von Keeley's Gold Cure scheint Tinktur aus rotem Cinchona gewesen zu sein, und es ist fraglich, wie wirksam es war. Es enthielt kein Gold. Aber als Keeley 1886 die Strychnin-Injektionen zu seinem Behandlungsprogramm hinzufügte, stellte er fest, dass er ein Wundermittel an seinen Händen hatte. Keeley fand heraus, dass es eine großartige Marketingstrategie war, seine Behandlung als Goldkur zu bezeichnen, also behielt er den Namen bei, obwohl die Behandlung immer noch kein Gold enthielt.

Keeley hat den Russen natürlich nie anerkennunglich für die Entdeckung des Heilmittels gegeben. Stattdessen vermarktete Keeley das Heilmittel als geheime Formel, die er durch jahrelange sorgfältige Forschung und Experimente entdeckt hatte. Es war ein Motiv, das die Amerikaner aufschnurren: der einfache Landarzt, der ein medizinisches Problem löste, das die großen und gelehrten Ärzte an der Ostküste verblüfft hatte. Die Geschichten von Thomas Edison und den Gebrüdern Wright sind Beispiele für dasselbe Motiv.

Zuerst verbreitete sich die Nachricht von Keeleys wundersamer Goldkur durch Mundpropaganda, dann veröffentlichte Joseph Medill, Herausgeber der Chicago Tribune,im Februar 1891 eine Befürwortung der Keeley-Heilung in seiner Zeitung und gab ihr nationale Publicity. Medill war anfangs skeptisch gegenüber der Keeley-Kur gewesen; Daher hatte er mehrere der schlimmsten Trunkenbolde in Chicago zur Behandlung nach Dwight geschickt, um die Wirksamkeit der Heilung zu testen. Alle waren nach Chicago zurückgekehrt, ohne Whisky trinken zu können. Die Schleusen brachen, und Ende 1891 behandelte Keeley fast 1.000 Patienten pro Tag in Dwight. In der Folge wurden weltweit 126 Keeley Institute eröffnet, und mindestens 300 Nachahmer tauchten auf, die Institute leiteten, die behaupteten, eine Goldkur anzubieten, die so gut oder besser war als die von Keeley. Als das Keeley Institute 1966 geschlossen wurde, hatten eine halbe Million Menschen die Keeley-Kur genommen.

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Die Mitglieder der rauschfreien Asylbewegung hassten die Keeley-Kur. Die rauschberauschte Asylbewegung war nie ein Erfolg gewesen, nur wenige wurden jemals eröffnet. Darüber hinaus betrug ihre Heilungsrate nur etwa 20% bis 30%. Dr. Keeley prahlte, dass seine Erfolgsquote 95% betrug. Obwohl Keeley deutlich übertrieben hat, ist es ziemlich klar, dass diejenigen, die einen 28-tägigen Injektionskurs an einem Keeley-Institut absolvierten, nicht in der Lage waren, Whisky zu trinken, als sie das Institut verließen, obwohl einige sich bemühten, ihre Abneigung zu überwinden und schließlich ihre Trinkkarriere wieder aufzunehmen. Viele andere nutzten die Erstbehandlung als Sprungbrett zur dauerhaften Abstinenz von Alkohol. Keeley-Absolventen schlossen sich auch zu einer gegenseitigen Unterstützungsgruppe namens Keeley League zusammen, die auf dem Höhepunkt ihrer Popularität über 30.000 Mitglieder hatte. Die Mitglieder der rauschfreien Asylbewegung starteten bösartige Angriffe auf die Keeley-Heilung in medizinischen Zeitschriften und der populären Presse; Diese Angriffe waren jedoch mit fadenscheinigen Argumenten und logischen Irrtümern gefüllt. Anstatt sich auf Debatten einzulassen, ignorierte Dr. Keeley sie einfach und lachte bis zur Bank.

Die Keeley Institutes stießen auf einen harten Wettbewerb, als die Neal Institutes 1909 eröffnet wurden. Die Neal Institutes boten eine frühe Form der konditionierten Geschmacksaversionstherapie an, die ein Brechmittel mit einem Getränk Whisky kombinierte, wodurch die Person den Whisky sofort erbrach. Obwohl Erbrechen im Rausch keine Abneigung erzeugt, erbricht es nüchtern. Spätere Forschungen im Shadel Sanitarium in Seattle Washington in den 1940er Jahren sollten Statistiken produzieren, die bewiesen, dass diese Form der Abneigungstherapie für Alkoholiker hochwirksam war. Dr. Benjamin Neal und die Neal-Institute waren jedoch zufrieden, die Behandlung als sehr profitabel zu ents zu entstein. Während die Keeley-Behandlung 28 Tage dauerte und viermal täglich injektionsunter injektionen erforderte, dauerte die Neal-Behandlung nur drei Tage und es wurden keine Injektionen verwendet. Weltweit wurden etwa 80 Neal Institute eröffnet.

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Die Behandlungsnachfrage sank steil um die Zeit, als die USA in den Ersten Weltkrieg verwickelt wurden (1917 – 1918), und die meisten der proprietären Heilmittelinstitute hatten durch das Aufkommen des nationalen Alkoholverbots im Jahr 1920 geschlossen, obwohl einige überlebten. Nach der Aufhebung der Prohibition im Jahr 1933 entstanden viele neue proprietäre Behandlungseinrichtungen wie die Samariterinstitutionen und die HALCO-Institute; Diese neuen Institute verließen sich jedoch alle auf eine Abneigungstherapie mit Emetikum, die einfacher und schneller war als die Strychninkur. Die Goldkur war nur in wenigen überlebenden Keeley Instituten verfügbar und in den späten 1940er Jahren hatte das Keeley Institute in Dwight die Goldkur zugunsten einer 12-stufigen Behandlung aufgegeben.

Als ich anfing, die frühen proprietären Heilinstitute des späten 19. und frühen 20. Jahrhunderts zu erforschen, stellte ich fest, dass es keine detaillierten Berichte über ihre Geschichte gab. Die meisten Artikel, die über sie geschrieben wurden, hatten einfach und unkritisch die Hetzreden über diese Institute wiederholt, die in den medizinischen Zeitschriften des späten 19. und frühen 20. Jahrhunderts veröffentlicht worden waren. Daher fühlte ich mich gezwungen, eine detaillierte Geschichte dieser immens beliebten Behandlungen zu schreiben. Dies erforderte die Rückverwendung zu Primärquellen, d.h. den Zeitungsartikeln, medizinischen Zeitschriften, Broschüren usw., die in dieser Zeit veröffentlicht wurden. Es entstand eine faszinierende und bisher unerzählte Geschichte, die ich in zwei Büchern veröffentlicht habe, Strychnine and Gold (Teil 1) und Strychnine and Gold (Teil 2). Jede ist über 400 Seiten lang und sie sind bei Amazonerhältlich.  

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Von The Fix

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