Pourquoi utiliser la peur pour promouvoir la vaccination contre la COVID-19 et le port du masque pourrait se retourner contre vous

Alors que les enjeux de la pandémie pourraient justifier l’utilisation de stratégies percutantes, le contexte social et politique du pays en ce moment pourrait provoquer des tactiques de peur qui se retournent contre eux.

Pourquoi utiliser la peur pour promouvoir la vaccination contre la COVID-19 et le port du masque pourrait se retourner contre vous 1

Alors que les enjeux de la pandémie pourraient justifier l’utilisation de stratégies percutantes, le contexte social et politique du pays en ce moment pourrait provoquer des tactiques de peur qui se retournent contre eux.

Vous vous souvenez probablement encore des publicités de service public qui vous ont effrayé: le fumeur de cigarettes atteint d’un cancer de la gorge. Les victimes d’un conducteur ivre. Le gars qui a négligé son cholestérol allongé dans une morgue avec une étiquette d’orteil.

Avec la propagation de nouvelles variantes hautement transmissibles du SARS-CoV-2, certains professionnels de la santé ont commencé à appeler à l’utilisation de stratégies similaires basées sur la peur pour persuader les gens de suivre les règles de distanciation sociale et de se faire vacciner.

Il existe des preuves convaincantes que la peur peut changer les comportements, et il y a eu des arguments éthiques selon lesquels l’utilisation de la peur peut être justifiée,en particulier lorsque les menaces sont graves. En tant que professeurs de santé publique ayant une expertise en histoire et en éthique,nous avons été ouverts dans certaines situations à utiliser la peur de manière à aider les individus à comprendre la gravité d’une crise sans créer de stigmatisation.

Mais alors que les enjeux de la pandémie pourraient justifier l’utilisation de stratégies percutantes, le contexte social et politique du pays en ce moment pourrait le faire se retourner contre lui.

La peur en tant que stratégie a augmenté et diminué

La peur peut être un puissant facteur de motivation,et elle peut créer des souvenirs forts et durables. La volonté des responsables de la santé publique de l’utiliser pour aider à changer les comportements dans les campagnes de santé publique a augmenté et diminué depuis plus d’un siècle.

De la fin du 19e siècle au début des années 1920, les campagnes de santé publique cherchaient généralement à attiser la peur. Les tropes communs comprenaient des mouches menaçant les bébés, des immigrants représentés comme une peste microbienne aux portes du pays, des corps féminins voluptueux avec des visages squelettiques à peine cachés qui menaçaient d’affaiblir une génération de troupes atteintes de syphilis. Le thème clé était l’utilisation de la peur pour contrôler les dommages causés par les autres.

READ  Centre de récupération de Tarzana

Pourquoi utiliser la peur pour promouvoir la vaccination contre la COVID-19 et le port du masque pourrait se retourner contre vous
Bibliothèque du Congrès

Après la Seconde Guerre mondiale, les données épidémiologiques sont apparues comme le fondement de la santé publique et l’utilisation de la peur est tombée en panne. L’objectif principal à l’époque était l’augmentation des maladies chroniques « de style de vie », telles que les maladies cardiaques. Les premières recherches comportementales ont conclu que la peur s’était retournée contre lui. Une étude précoce et influente,par exemple, a suggéré que lorsque les gens devenaient anxieux au sujet du comportement, ils pourraient se déconnecter ou même s’engager davantage dans des comportements dangereux, comme fumer ou boire, pour faire face à l’anxiété stimulée par les messages basés sur la peur.

Mais dans les années 1960, les responsables de la santé essayaient de changer les comportements liés au tabagisme, à l’alimentation et à l’exercice, et ils se sont attaqués aux limites des données et de la logique en tant qu’outils pour aider le public. Ils se sont de nouveau tournés vers des tactiques de peur pour essayer de donner un coup de poing dans les tripes. Il ne suffisait pas de savoir que certains comportements étaient mortels. Nous avons dû réagir émotionnellement.

Bien qu’il y ait eu des préoccupations quant à l’utilisation de la peur pour manipuler les gens, les principaux éthiciens ont commencé à soutenir que cela pourrait aider les gens à comprendre ce qui était dans leur intérêt personnel. Un peu de peur pourrait aider à réduire le bruit créé par les industries qui ont rendu les graisses, le sucre et le tabac séduisants. Cela pourrait aider à rendre les statistiques au niveau de la population personnelles.

Pourquoi utiliser la peur pour promouvoir la vaccination contre la COVID-19 et le port du masque pourrait se retourner contre vous
NYC Santé

Les campagnes antitabac ont été les premières à montrer le bilan dévastateur du tabagisme. Ils ont utilisé des images graphiques de poumons malades, de fumeurs à bout de souffle à travers des trachéotomies et mangeant à travers des tubes, d’artères obstruées et de cœurs défaillants. Ces campagnes ont fonctionné.

READ  Lorsque nous posons nos téléphones et que nous nous connectons à la nature, ce n’est pas seulement bon pour la planète #COP26

Et puis vint le sida. La peur de la maladie était difficile à démêler de la peur de ceux qui souffraient le plus : les hommes gais, les travailleurs du sexe, les toxicomanes et les communautés noires et brunes. Le défi consistait à déstigmatiser, à promouvoir les droits de l’homme de ceux qui ne seraient marginalisés que s’ils étaient rejetés et humiliés. En ce qui concerne les campagnes de santé publique, les défenseurs des droits de l’homme ont fait valoir que la peur était stigmatisée et sapait l’effort.

Lorsque l’obésité est devenue une crise de santé publique et que les taux de tabagisme chez les jeunes et l’expérimentation du vapotage ont sonné l’alarme, les campagnes de santé publique ont de nouveau adopté la peur pour tenter de briser la complaisance. Les campagnes sur l’obésité cherchaient à attiser la peur des parents à l’sujet de l’obésité chez les jeunes. Les preuves de l’efficacité de cette approche fondée sur la peur se sont accumulées.

Preuves, éthique et politique

Alors, pourquoi ne pas utiliser la peur pour faire grimper les taux de vaccination et l’utilisation de masques, le confinement et la distanciation maintenant, en ce moment de fatigue nationale? Pourquoi ne pas saisir dans l’imaginaire national des images de morgues de fortune ou de personnes mourant seules, intubées dans des hôpitaux débordés ?

Avant de pouvoir répondre à ces questions, nous devons d’abord en poser deux autres : la peur serait-elle éthiquement acceptable dans le contexte de la COVID-19 et fonctionnerait-elle?

Pour les personnes des groupes à haut risque – celles qui sont plus âgées ou qui ont des conditions sous-jacentes qui les exposent à un risque élevé de maladie grave ou de décès – les preuves sur les appels fondés sur la peur suggèrent que des campagnes percutantes peuvent fonctionner. Le cas le plus fort de l’efficacité des appels basés sur la peur vient du tabagisme: les PSA émotionnels publiés par des organisations comme l’American Cancer Society à partir des années 1960 se sont avérés être un puissant antidote aux publicités de vente de tabac. Les croisés anti-tabac ont trouvé dans la peur un moyen de faire appel aux intérêts personnels des individus.

READ  Excuses au jeune toxicomane

En ce moment politique, cependant, il y a d’autres considérations.

Les responsables de la santé ont fait face à des manifestants armés devant leurs bureaux et leurs maisons. Beaucoup de gens semblent avoir perdu la capacité de distinguer la vérité du mensonge.

En instillant la crainte que le gouvernement aille trop loin et érode les libertés civiles, certains groupes ont développé un outil politique efficace pour passer outre la rationalité face à la science, même les recommandations fondées sur des preuves soutenant les masques faciaux comme protection contre le coronavirus.

Le recours à la peur pour les messages de santé publique pourrait maintenant éroder davantage la confiance dans les responsables de la santé publique et les scientifiques à un moment critique.

La nation a désespérément besoin d’une stratégie qui puisse aider à briser le négationnisme pandémique et à travers l’environnement politiquement chargé, avec sa rhétorique menaçante et parfois hystérique qui a créé une opposition à des mesures de santé publique saines.

Même si cela est justifié sur le plan éthique, les tactiques fondées sur la peur peuvent être rejetées comme un exemple de plus de manipulation politique et pourraient comporter autant de risques que d’avantages.

Au lieu de cela, les responsables de la santé publique devraient insister avec audace et, comme ils l’ont fait pendant d’autres périodes de crise dans le passé, souligner ce qui a cruellement manqué: une communication cohérente et crédible de la science au niveau national.

Amy Lauren Fairchild, doyenne et professeure, College of Public Health, Ohio State University et Ronald Bayer, professeur de sciences sociomédicales, Université Columbia

Cet article est republié à partir de The Conversation sous une licence Creative Commons. Lire l’article original.

Par The Fix

The Fix fournit un vaste forum pour débattre des problèmes pertinents, permettant à une large communauté d'exprimer ses expériences et ses opinions sur toutes les questions relatives à la toxicomanie et au rétablissement sans parti pris ni contrôle de la part de The Fix. Notre mission éditoriale déclarée - et notre seul parti pris - est de déstigmatiser toutes les formes de toxicomanie et de problèmes de santé mentale, de soutenir le rétablissement et d'aider à mettre en place des politiques et des ressources humaines.