Une lettre à des amis en rétablissement

Peut-être avez-vous été le conducteur ivre, mais très probablement maintenant vous êtes la femme qui est venue à mon aide après que j’ai été frappé, l’infirmière qui a pris mes signes vitaux, l’amie qui m’a envoyé des fleurs.

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Peut-être avez-vous été le conducteur ivre, mais très probablement maintenant vous êtes la femme qui est venue à mon aide après que j’ai été frappé, l’infirmière qui a pris mes signes vitaux, l’amie qui m’a envoyé des fleurs.

J’écris dans le noir, à la main, en espérant que mes mots auront un sens demain matin. La lumière de l’écran me fait mal à la tête parce que j’ai une commotion cérébrale.

Il y a deux semaines, j’ai été heurté par un conducteur ivre alors que je sortais chercher ma boîte CSA un jeudi matin. Je l’ai vu venir vers moi du mauvais côté de la route à environ 50 mph dans la rue de mon quartier. J’ai crié « non ! » et j’ai fait un geste désespéré des mains de jazz juste avant l’impact, espérant qu’il me verrait et ferait une embardée au dernier moment. Il ne l’a pas fait. En une fraction de seconde, nos voitures ont été connectées dans un craquement écœurant. Je ne me suis pas cogdé la tête. Aucun verre n’a été brisé. J’étais juste secoué – dur. Il m’a regardé, les yeux sauvages, a jeté sa voiture en marche arrière, puis s’est éloigné.

Je suis sorti du véhicule dans une rage alimentée par l’adrénaline, hurlant des explications, alors que j’essayais de mémoriser sa plaque d’immatriculation. Un bon Samaritain est venu à mes côtés et m’a demandé si j’allais bien. Tout comme elle, nous avons entendu un crash au coin de la rue. Il avait frappé quelqu’un d’autre.

Au moment où j’ai retourné ma voiture et conduit le bloc jusqu’à l’endroit où il se trouvait, son véhicule était coincé sur le côté d’un gigantesque camion de transport et de démonstration. J’ai vu plusieurs hommes tenant un homme d’environ 60 ans qui saignait de la tête, le ventre distendu du bas de son débardeur blanc. Il les a combattus au ralenti jusqu’à l’arrivée des premiers intervenants. « Il a jeté une bouteille de tequila de la voiture », m’a dit un voisin. « Il sent l’alcool », a déclaré un autre alors qu’il était emmené dans une ambulance. J’ai gardé mes distances, j’ai pris mon rapport de police et j’ai ramené ma voiture qui fuyait à la maison, remerciant l’Univers que l’accident n’était pas pire.

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Après un voyage aux soins d’urgence, j’ai trouvé que la ceinture de sécurité laissait une ecchymose et que j’avais un nerf pincé provoquant un picotement du bras. Quelques jours plus tard, quand le côté droit de ma tête m’a semblé étrange, j’ai vu un neurologue qui a effectué des tests. L’un était le test de Romberg, où on m’a demandé de me tenir debout les pieds écartés, les bras écartés et les yeux fermés. Je me suis retrouvé frustré, normalement un yogi qui faisait encore des handstands jusqu’à mes 50 ans, mais ici je me balançais vers la droite, incapable de m’équilibrer sur mes deux pieds dans le bureau d’un médecin, côté droit vers le haut. Des recherches ultérieures ont révélé que le Romberg utilisé pour diagnostiquer ma commotion cérébrale est le même que celui parfois utilisé par les forces de l’ordre pour déterminer la DUI.

J’ai mes problèmes, mais je n’ai jamais été accro à quoi que ce soit, ni eu de problème avec l’alcool. Il n’a tout simplement jamais été d’accord avec moi. Je suis l’une de ces personnes ennuyeuses qui pourraient boire de temps en temps à l’université, puis ne pas le refaire pendant des mois ou des années. J’ai aussi grandi à Washington, DC, très impliqué dans la scène punk et fortement influencé par l’idée de « straight edge ». Mon partenaire ne boit pas et à 30 ans, j’ai fini par arrêter complètement, pas grave.

Mais j’ai aimé beaucoup de toxicomanes. Certains qui ont quitté ce plan terrestre de la manière la plus clichée qui soit. Certains d’entre eux que j’ai dû lâcher. Certains qui ont changé leur vie. J’ai bénéficié d’Al-Anon.

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Cet accident a fait revenir tout cela à la surface. Pourquoi cela m’est-il arrivé ? Pourquoi étais-je à plusieurs reprises celui à l’autre bout de l’étape « faire amende honorable », bon sang? Alors que ma colère contre le conducteur s’est calmée, j’ai reconnu que son état d’ivresse à 11h30 un jeudi matin était la preuve de sa propre douleur. J’ai pensé à tous mes amis qui ont travaillé si dur pour se rétablir pour devenir de meilleures versions d’eux-mêmes.

À tous ceux qui ont fait ou font le travail, je tiens à dire merci. S’il vous plaît sachez que le partage de vos histoires au fil des ans m’aide à avoir de la compassion pour cet homme qui a fait des ravages dans ma vie, la sienne et sans aucun doute les autres.

Peut-être avez-vous été le conducteur ivre, mais très probablement maintenant vous êtes la femme qui m’est venue en aide après que j’ai été frappé, le voisin qui s’est accroché à son prochain au nom de la justice, l’EMS qui a traité le délinquant, l’infirmière qui a ensuite pris mes signes vitaux, l’ami qui m’a envoyé des fleurs dans la foulée, le client qui m’a envoyé des courses, le professeur de yoga qui m’a offert des mots de guérison de soutien.

Ce n’est pas à moi de dire si ce sera le fond de cet homme avant d’obtenir de l’aide. Je ne crois pas aux bons côtés – vous obtenez ce que vous obtenez et vous y faites face. Je m’améliore de jour en jour. Oui, cet incident est nul… et J’ai la chance d’être en vie et de te connaître. J’ai écrit cette pensée peut-être que quelqu’un qui le lit pourrait se reconnaître et décider qui il veut être dans son propre récit.

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