Le overdose da oppioidi sono aumentate durante la pandemia di COVID-19, mostrano i dati della Pennsylvania

Mentre gli ordini di rimanere a casa erano necessari per contenere l'infezione e ridurre i decessi, hanno anche avuto gravi conseguenze per le persone che lottano con la dipendenza.

Le overdose da oppioidi sono aumentate durante la pandemia di COVID-19, mostrano i dati della Pennsylvania 1

Mentre gli ordini di rimanere a casa erano necessari per contenere l'infezione e ridurre i decessi, hanno anche avuto gravi conseguenze per le persone che lottano con la dipendenza.

Dal primo caso diagnosticato di COVID-19 negli Stati Uniti il 20 gennaio 2020, le notizie sui tassi di infezione, i decessi e le difficoltà economiche causate dalla pandemia fanno parte della nostra vita quotidiana.

Ma c'è una lacuna di conoscenza nel modo in cui COVID-19 ha influenzato una crisi di salute pubblica che esisteva prima della pandemia: l'epidemia di oppioidi. Prima del 2020, una media di 128 americani moriva ogni giorno per overdose da oppioidi. Questa tendenza ha accelerato durante la pandemia di COVID-19, secondo i Centers for Disease Control and Prevention.

Siamo un team di ricercatori di geografia della salute e dell'ambiente. Quando il distanziamento sociale è iniziato a marzo 2020, gli esperti di trattamento delle dipendenze erano preoccupati che le chiusure potessero causare un picco di overdose da oppioidi e decessi. Nella nostra ultima ricerca sul Journal of Drug Issues, diamo un'occhiata più da vicino a queste tendenze esaminando le overdose da oppioidi in Pennsylvania prima e seguendo l'ordine di rimanere a casa in tutto lo stato.

I nostri risultati suggeriscono che questa risposta di salute pubblica al COVID-19 ha avuto conseguenze indesiderate per l'uso e l'abuso di oppioidi.

Storia dell'epidemia di oppioidi

L'abuso di oppioidi è stato una delle principali minacce per la salute degli Stati Uniti per oltre due decenni,colpendo in gran parte le aree rurali e le popolazioni bianche. Tuttavia, un recente spostamento dei farmaci coinvolti, dagli oppioidi da prescrizione ai farmaci fabbricati illegalmente come il fentanil, ha portato a un'espansione dell'epidemia nelle aree urbane e tra gli altri gruppi razziali ed etnici.

Dal 1999 al 2013, l'aumento dei tassi di mortalità per abuso di droghe, principalmente per quelli dai 45 ai 54 anni di età, ha contribuito al primo calo dell'aspettativa di vita per gli americani bianchi non ispanici in decenni.

C'è stato un modesto calo nazionale della mortalità per overdose da oppioidi da prescrizione dal 2017 al 2019,ma la pandemia di COVID-19 ha sconvolto molti di questi progressi. Come ci ha spiegato uno dei nostri partner per la salute pubblica, "Stavamo facendo progressi fino a quando COVID-19 non ha colpito".

READ  La sindrome dell'Avana si adatta al modello della malattia psicosomatica, ma ciò non significa che i sintomi non siano reali

Riteniamo che ciò rappresenti un urgente bisogno di ricerca sulle relazioni tra le risposte politiche COVID-19 e i modelli di uso e abuso di oppioidi.

L'uso di oppioidi aumenta durante la pandemia

La Pennsylvania è stata tra gli stati più duramente colpiti dall'epidemia di oppioidi. Ha avuto uno dei più alti tassi di morte per overdose di droga nel 2018,con il 65%, per un totale di 2.866 decessi,che coinvolgono oppioidi.

L'ordine di rimanere a casa dello stato, implementato il 1 ° aprile 2020, ha imposto ai residenti di rimanere all'interno delle loro case quando possibile, praticare il distanziamento sociale e indossare maschere quando fuori casa. Tutte le scuole sono state spostate verso l'apprendimento remoto e alla maggior parte delle aziende è stato richiesto di operare in remoto o chiudere. Solo i servizi essenziali sono stati autorizzati a continuare a operare di persona.

Nei mesi successivi, la cooperazione complessiva del pubblico con questi mandati ha contribuito a un calo misurabile dei tassi di infezione da coronavirus. Per sapere come questi mandati hanno influenzato anche l'uso di oppioidi da parte delle persone, abbiamo valutato i dati del Pennsylvania Overdose Information Network per i cambiamenti negli incidenti mensili di overdose correlata agli oppioidi prima e dopo il 1 ° aprile 2020. Abbiamo anche esaminato il cambiamento per sesso, età, razza, classe di farmaci e dosi di naloxone somministrato. (Naloxone è un farmaco ampiamente usato per invertire gli effetti del sovradosaggio.)

La nostra analisi dei casi fatali e non fatali di overdose correlata agli oppioidi da gennaio 2019 a luglio 2020 ha rivelato aumenti statisticamente significativi degli incidenti di overdose sia per uomini che per donne, tra bianchi e neri, e in diverse fasce d'età, in particolare i gruppi 30-39 e 40-49, dopo il 1 ° aprile. Ciò significa che c'è stata un'accelerazione delle overdose all'interno di alcune delle popolazioni più colpite dagli oppioidi prima della pandemia di COVID-19. Ma ci sono stati anche aumenti disomogenei tra altri gruppi, come i neri.

READ   

Abbiamo riscontrato aumenti statisticamente significativi delle overdose che coinvolgono eroina, fentanil, analoghi del fentanil o altri oppioidi sintetici, oppioidi farmaceutici e carfentanil. Ciò è coerente con la ricerca precedente sulle principali classi di oppioidi che contribuiscono all'aumento del sovradosaggio e della morte dei farmaci. I risultati affermano anche che l'eroina e gli oppioidi sintetici come il fentanil sono ora le principali minacce dell'epidemia.

Quando una pandemia e un'epidemia si scontrano

Mentre abbiamo riscontrato un cambiamento significativo nelle overdose da oppioidi durante la pandemia di COVID-19, i risultati dicono meno su alcuni dei fattori trainanti. Per comprenderli meglio, abbiamo intervistato i fornitori di servizi sanitari pubblici da dicembre 2020.

Tra i fattori importanti che evidenziano come contributo all'aumento del consumo di oppioidi ci sono le difficoltà economiche causate dalla pandemia, l'isolamento sociale e l'interruzione dei servizi di trattamento e supporto di persona.

Da marzo ad aprile 2020, i tassi di disoccupazione in Pennsylvania sono salito dal 5% a circa il 16%,con un picco di oltre 725.000 richieste di disoccupazione presentate ad aprile. Poiché le chiusure sul posto di lavoro hanno reso più difficile pagare per l'alloggio, il cibo e altri bisogni, e le opportunità di supporto di persona sono scomparse, alcune persone si sono rivolte alle droghe, compresi gli oppioidi.

Le persone nelle prime fasi del trattamento o del recupero dalla dipendenza da oppioidi possono essere particolarmente vulnerabili alle ricadute, ha suggerito uno dei nostri partner di salute pubblica. "Potrebbero lavorare in settori che sono chiusi, quindi hanno problemi finanziari … [e] hanno i loro problemi di dipendenza in cima a quello, e ora non possono piacere andare alle riunioni, e non possono fare quelle connessioni. " (Sotto la nostra autorizzazione con Penn State per fare ricerche con soggetti umani, i nostri informatori di salute pubblica sono tenuti anonimi.)

READ  Come rompere la dipendenza dallo schermo: 5 segni visibili che tuo figlio è dipendente

[ Ti piace quello che hai letto? Vuoi di più? Iscriviti alla newsletter giornaliera di The Conversation.]

Un consulente per il trattamento delle dipendenze ci ha detto che soprattutto per quelli con problemi di uso di oppioidi passati o presenti, o storie di problemi di salute mentale, "Non è una buona cosa essere soli nei propri pensieri. E così, una volta che tutti erano un po ' bloccati … la depressione e l'ansia hanno colpito."

Un altro consulente ha anche indicato la depressione, l'ansia e l'isolamento come guida all'aumento dell'abuso di oppioidi. La pandemia "ha semplicemente fatto girare tutto fuori controllo", hanno detto. "Overdose su, tutto su, tutto."

Una domanda è se stati come la Pennsylvania continueranno a supportare la telemedicina in futuro. Mentre la transizione dai servizi di telemedicina di persona a quelli di telemedicina ha aumentato l'accesso alle cure per alcuni, ha sollevato sfide per popolazioni come le zone rurali e gli anziani. Come ha spiegato un provider, "è davvero difficile per quella popolazione [rurale] là fuori" utilizzare i servizi di telemedicina a causa della limitata connessione Internet e a banda larga. In altre parole, le modalità flessibili di trattamento della dipendenza potrebbero funzionare per alcuni ma non per altri.

L'obiettivo della nostra ricerca non è quello di criticare gli sforzi per mitigare la diffusione di COVID-19. Senza l'ordine obbligatorio di rimanere a casa in Pennsylvania, sia i tassi di infezione che quelli di mortalità sarebbero stati peggiori. Tuttavia, la nostra ricerca mostra che tali misure hanno avuto conseguenze indesiderate per coloro che lottano con la dipendenza e sottolinea l'importanza di adottare un approccio olistico alla salute pubblica mentre i responsabili politici lavorano per affrontare sia COVID-19 che la crisi delle dipendenze in America.

Brian King,Professore, Dipartimento di Geografia, Penn State; Andrea Rishworth,Postdoctoral Fellow in Geografia, McMaster University,e Ruchi Patel,Ph.D. Student in Geography, Penn State

Questo articolo è stato ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi l'articolo originale.

Di The Fix

The Fix fornisce un ampio forum per dibattere questioni rilevanti, consentendo a una vasta comunità l'opportunità di esprimere le proprie esperienze e opinioni su tutte le questioni pertinenti alla dipendenza e al recupero senza pregiudizi o controllo da parte di The Fix. La nostra missione editoriale dichiarata - e l'unico pregiudizio - è quello di destigmatizzare tutte le forme di dipendenza e questioni di salute mentale, supportare il recupero e aiutare verso politiche e risorse umane.