Neuronauka stojąca za tym, dlaczego twój mózg może potrzebować czasu, aby dostosować się do "nie-dystansu społecznego"

Środki dystansowania społecznego okazały się niezbędne do spowolnienia rozprzestrzeniania się COVID-19 na całym świecie. Ale 15 miesięcy od siebie odbiło się na zdrowiu psychicznym ludzi.

Neuronauka stojąca za tym, dlaczego twój mózg może potrzebować czasu, aby dostosować się do "nie-dystansu społecznego" 1

Środki dystansowania społecznego okazały się niezbędne do spowolnienia rozprzestrzeniania się COVID-19 na całym świecie. Ale 15 miesięcy od siebie odbiło się na zdrowiu psychicznym ludzi.

Ponieważ szczepionki przeciwko COVID-19 działają, a ograniczenia są znoszone w całym kraju, nadszedł wreszcie czas, aby ci, którzy zostali zaszczepieni w domu, porzucili spodnie dresowe i ponownie wypłynęli z jaskiń Netflix. Ale twój mózg może nie być tak chętny do powrotu do poprzedniego życia towarzyskiego.

Środki dystansowania społecznego okazały się niezbędne do spowolnienia rozprzestrzeniania się COVID-19 na całym świecie – zapobiegając ponad 500 milionom przypadków. Ale, choć konieczne, 15 miesięcy od siebie odbiło się na zdrowiu psychicznym ludzi.

W ogólnokrajowym badaniu przeprowadzonym zeszłej jesieni 36% dorosłych w USA – w tym 61% młodych dorosłych – zgłosiło uczucie "poważnej samotności" podczas pandemii. Statystyki takie jak te sugerują, że ludzie będą swędzić, aby trafić na scenę społeczną.

Ale jeśli pomysł prowadzenia małej rozmowy w zatłoczonej happy hour brzmi dla ciebie przerażająco, nie jesteś sam. Prawie połowa Amerykanów zgłosiła, że czuje się niełasko z powodu powrotu do osobistej interakcji niezależnie od statusu szczepienia.

Jak więc ludzie mogą być tak samotni, a jednocześnie tak zdenerwowani uzupełnianiem swoich kalendarzy towarzyskich?

Cóż, mózg jest niezwykle elastyczny. I chociaż nie możemy dokładnie wiedzieć, przez co przeszły nasze mózgi w ciągu ostatniego roku, neuronaukowcy tacy jak ja mają pewien wgląd w to, jak izolacja społeczna i resocjalizacja wpływają na mózg.

Homeostaza społeczna – potrzeba socjalizacji

Ludzie mają ewolucyjnie zaprogramowaną potrzebę socjalizacji – choć może się to nie wydawać, gdy decydują się na zaproszenie na kolację i ponowne obejrzenie "Schitt's Creek".

Od owadów po naczelne, utrzymywanie sieci społecznościowych ma kluczowe znaczenie dla przetrwania w królestwie zwierząt. Grupy społeczne zapewniają perspektywy godowe, wspólne polowania i ochronę przed drapieżnikami.

READ  Wielu zwolenników QAnon zgłasza diagnozy zdrowia psychicznego

Ale homeostaza społeczna – właściwa równowaga więzi społecznych – musi być spełniona. Małe sieci społecznościowe nie mogą zapewnić tych korzyści, podczas gdy duże zwiększają konkurencję o zasoby i partnerów. Z tego powodu ludzkie mózgi opracowały wyspecjalizowane obwody, aby ocenić nasze relacje i dokonać prawidłowych korekt – podobnie jak termostat społeczny.

Homeostaza społeczna obejmuje wiele regionów mózgu, a w centrum znajduje się obwód mezokortykolimbowy – lub "system nagrody". Ten sam obwód motywuje Cię do jedzenia czekolady, gdy masz ochotę na coś słodkiego lub przesuwania na Tinderze, gdy masz ochotę … cóż, rozumiesz.

I podobnie jak te motywacje, ostatnie badania wykazały, że zmniejszenie interakcji społecznych powoduje pragnienia społeczne – wytwarzając wzorce aktywności mózgu podobne do deprywacji żywności.

Więc jeśli ludzie łaknieją więzi społecznych, tak jak głodują jedzenia, co dzieje się z mózgiem, gdy głodujesz społecznie?

Twój mózg na izolacji społecznej

Naukowcy nie mogą wpychać ludzi w izolację i zaglądać do ich mózgów. Zamiast tego naukowcy polegają na zwierzętach laboratoryjnych, aby dowiedzieć się więcej o społecznym okablowaniu mózgu. Na szczęście, ponieważ więzi społeczne są niezbędne w królestwie zwierząt,te same obwody mózgowe znajdują się u różnych gatunków.

Jednym z widocznych efektów izolacji społecznej jest – jak się domyślacie – zwiększony niepokój i stres.

Wiele badań stwierdza, że usuwanie zwierząt z ich kumpli z klatki zwiększa zachowania lękowe i kortyzol, główny hormon stresu. Badania na ludziach również to potwierdzają, ponieważ osoby z małymi kręgami społecznymi mają wyższy poziom kortyzolu i inne objawy związane z lękiem, podobne do społecznie ubogich zwierząt laboratoryjnych.

Ewolucyjnie efekt ten ma sens – zwierzęta, które tracą ochronę grupy, muszą stać się bardzo czujne, aby radzić sobie same. I nie występuje tylko na wolności. Jedno z badań wykazało, że samozwańczy"samotni" ludzie są bardziej czujni na zagrożenia społeczne, takie jak odrzucenie lub wykluczenie.

READ  Kiedy odkładamy telefony i łączymy się z naturą, nie tylko jest to dobre dla planety, #COP26

Innym ważnym regionem dla homeostazy społecznej jest hipokamp – centrum uczenia się i pamięci mózgu. Skuteczne kręgi społeczne wymagają nauczenia się zachowań społecznych – takich jak bezinteresowność i współpraca – oraz rozpoznawania przyjaciół od wrogów. Ale twój mózg przechowuje ogromne ilości informacji i musi usunąć nieważne połączenia. Tak więc, podobnie jak większość hiszpańskiego w szkole średniej – jeśli go nie używasz, tracisz go.

Kilka badań na zwierzętach pokazuje, że nawet tymczasowa izolacja w wieku dorosłym upośledza zarówno pamięć społeczną – jak rozpoznawanie znajomej twarzy – jak i pamięć roboczą – jak przypominanie sobie przepisu podczas gotowania.

A odizolowani ludzie mogą być równie zapominalscy. Antarktyczni ekspedycje skurczyli hipokampy po zaledwie 14 miesiącach izolacji społecznej. Podobnie, dorośli z małymi kręgami społecznymi są bardziej narażeni na utratę pamięci i spadek funkcji poznawczych w późniejszym życiu.

Tak więc ludzie mogą już nie wędrować po wolności, ale homeostaza społeczna jest nadal krytyczna dla przetrwania. Na szczęście, tak samo jak mózg jest zdolny do izolacji, to samo może być prawdą w przypadku resocjalizacji.

Twój mózg na temat ponownego połączenia społecznego

Chociaż tylko kilka badań badało odwracalność lęku i stresu związanego z izolacją, sugerują, że resocjalizacja naprawia te efekty.

Jedno z badań wykazało na przykład, że wcześniej izolowane marmozety najpierw miały wyższy poziom stresu i kortyzolu po resocjalizacji, ale potem szybko wyzdrowiały. Urocze, niegdyś odizolowane zwierzęta spędzały nawet więcej czasu na pielęgnacji swoich nowych kumpli.

Pamięć społeczna i funkcje poznawcze również wydają się być wysoce adaptowalne.

Badania na myszach i szczurach donoszą, że podczas gdy zwierzęta nie mogą rozpoznać znajomego przyjaciela natychmiast po krótkotrwałej izolacji, szybko odzyskują pamięć po resocjalizacji.

I może być nadzieja dla ludzi wychodzących z blokady społecznie zdystansowana. Niedawne szkockie badanie przeprowadzone podczas pandemii COVID-19 wykazało, że mieszkańcy mieli pewien spadek funkcji poznawczych podczas najcięższych tygodni blokady, ale szybko wyzdrowieli po złagodzeniu ograniczeń.

READ  Indywidualne wybory żywieniowe mogą dodawać – lub zabierać – minuty, godziny i lata życia

Niestety, badania takie jak te są nadal rzadkie. I chociaż badania na zwierzętach mają charakter informacyjny, prawdopodobnie reprezentują ekstremalne scenariusze, ponieważ ludzie nie byli w całkowitej izolacji w ciągu ostatniego roku. W przeciwieństwie do myszy uwięzionych w klatkach, wiele osób w USA miało wirtualne wieczory gier i przyjęcia urodzinowe Zoom (na szczęście).

Tak więc moc przez nerwowe rozmowy w windzie i nieznośną mgłę mózgową, ponieważ "nie-dystans społeczny" powinien bardzo szybko zresetować twoją homeostazę społeczną.

[Zrozum nowe osiągnięcia w nauce, zdrowiu i technologii, każdego tygodnia. Zapisz się do biuletynu naukowego The Conversation.]

Kareem Clark, Postdoctoral Associate in Neuroscience, Virginia Tech

Ten artykuł został ponownie opublikowany z The Conversation na licencji Creative Commons. Przeczytaj oryginalny artykuł.

Autor: The Fix

The Fix zapewnia obszerne forum do omawiania istotnych kwestii, umożliwiając dużej społeczności wyrażanie swoich doświadczeń i opinii we wszystkich sprawach związanych z uzależnieniem i zdrowieniem bez uprzedzeń i kontroli ze strony The Fix. Naszą deklarowaną misją redakcyjną – i jedynym uprzedzeniem – jest destygmatyzacja wszelkich form uzależnień i spraw związanych ze zdrowiem psychicznym, wspieranie zdrowienia oraz pomoc w prowadzeniu humanitarnych zasad i zasobów.