Como a mídia pode estar piorando a epidemia de saúde mental COVID-19

Observar e ler constantemente notícias sobre o COVID-19 pode ser perigoso para sua saúde mental.

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Observar e ler constantemente notícias sobre o COVID-19 pode ser perigoso para sua saúde mental.

Desde que a pandemia começou, as taxas de ansiedade nos EUA triplicaram; a taxa de depressão quadruplicou. Agora, pesquisas sugerem que a mídia é parte do problema. Observar e ler constantemente notícias sobre o COVID-19 pode ser perigoso para sua saúde mental.

Somos professores que estudam os efeitos psicológicos nas pessoas envolvidas em crises, violências e desastres naturais. O COVID-19 certamente se qualifica como uma crise, e nossa pesquisa com mais de 1.500 adultos americanos mostrou claramente que aqueles que experimentam mais exposição da mídia sobre a pandemia tiveram mais estresse e depressão.

É compreensível. As insinuações de morte e sofrimento, e as imagens de hospitais sobrecarregados e pacientes entubados podem ser assustadoras. O COVID-19 criou um infodímico; membros do público estão sobrecarregados com mais informações do que eles podem gerenciar. E grande parte dessas informações, especialmente online, inclui rumores perturbadores, teorias da conspiração e declarações infundadas que confundem, enganam e assustam.

Estresse pior para alguns do que outros

Um estudo de junho de 2020 com 5.412 adultos americanos diz que 40% dos entrevistados relataram ter dificuldades com problemas de saúde mental ou uso de substâncias. Esse achado não abordou se os entrevistados tinham COVID-19. Desde então, algumas pessoas que tinham COVID-19 estão agora relatando problemas de saúde mental que apareceram dentro de 90 dias após a doença diminuir.

Cuidar de um parente ou amigo com o vírus pode resultar em problemas de saúde mental, e mesmo apenas conhecer alguém com COVID-19 pode ser estressante. E se um membro da família ou amigo morre disso, ansiedade e depressão muitas vezes seguem a dor. Isso é ainda mais provável se o indivíduo morrer sozinho – ou se um memorial não for possível por causa da pandemia.

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Os trabalhadores essenciais,de hospitais a supermercados, têm maior risco para problemas de saúde mental relacionados ao COVID. Isso é particularmente verdadeiro para os profissionais de saúde que cuidam de pacientes que acabaram por morrer por do vírus.

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Adultos negros e hispânicos também relatam mais problemas de saúde mental, incluindo abuso de substâncias e pensamentos suicidas. Ter acesso a menos recursos e vivenciar o racismo sistêmico que atravessa grande parte dos cuidados de saúde dos EUA pode ser dois dos fatores. A pandemia COVID-19 também se cruzou com episódios de violência policial contra negros americanos. Isso por si só pode ter exacerbado problemas de saúde mental.

Crianças,jovens adultos e estudantes universitários também apresentam reações comparativamente piores em saúde mental. Isso pode ser devido à desconexão que sentem, provocada pelo isolamento dos pares, pela perda de apoio dos professores e pelo desaparecimento da estrutura cotidiana.

Definindo limites essenciais

Manter-se informado é fundamental, é claro. Mas monitore quanta mídia você está consumindo, e avalie como isso afeta você. Se você está constantemente se preocupando, sentindo-se sobrecarregado ou tendo dificuldade para dormir, você pode estar recebendo muita mídia COVID. Se isso está acontecendo com você, dê uma pausa nas notícias e faça outras coisas para ajudar a acalmar sua mente.

Os pais devem frequentemente fazer check-in com as crianças para ver como elas são afetadas. Ouvir e validar suas preocupações – e, em seguida, fornecer respostas honestas às suas perguntas – pode ser extremamente útil. Se uma criança está tendo dificuldade em falar sobre isso, o adulto pode começar com perguntas abertas ("Como você se sente sobre o que está acontecendo?"). Tranquilize as crianças de que tudo está sendo feito para protegê-las e discutir formas de se manter em segurança: Use uma máscara, socialmente distante, lave as mãos.

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Finalmente, você pode modelar e incentivar boas habilidades de enfrentamento para seus filhos. Lembre os jovens que coisas boas ainda estão acontecendo no mundo. Trabalhem juntos para listar maneiras saudáveis de lidar com o estresse COVID-19. Então faça-os. Essas atividades ajudarão seus filhos a lidar – e será bom para você também.

J. Brian Houston, Professor Associado de Comunicação e Saúde Pública, Universidade do Missouri-Columbia e Jennifer M. Primeiro, Universidade do Tennessee, Faculdade de Serviço Social, Universidade do Tennessee

Este artigo é republicado a partir de The Conversation sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

Por The Fix

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