A 'Pandemia do Luto' vai atormentar os americanos por anos

O otimismo gerado pelas vacinas e a queda das taxas de infecção cegou muitos americanos à profunda tristeza e depressão daqueles ao seu redor.

A 'Pandemia do Luto' vai atormentar os americanos por anos 1

O otimismo gerado pelas vacinas e a queda das taxas de infecção cegou muitos americanos à profunda tristeza e depressão daqueles ao seu redor.

A filha de Cassandra Rollins ainda estava consciente quando a ambulância a levou embora.

Shalondra Rollins, 38 anos, estava lutando para respirar enquanto Covid sobrecarregava seus pulmões. Mas antes que as portas se fechassem, ela pediu o celular, para poder ligar para a família do hospital.

Era 7 de abril de 2020 — a última vez que Rollins via sua filha ou ouvia sua voz.

O hospital ligou uma hora depois para dizer que ela tinha ido embora. Um capelão mais tarde disse a Rollins que Shalondra tinha morrido em uma maca no corredor. Rollins foi deixado para dar a notícia aos filhos de Shalondra, de 13 e 15 anos.

Mais de um ano depois, disse Rollins, a dor é implacável.

Rollins sofreu ataques de pânico e depressão que dificultam sair da cama. Ela costuma assustar quando o telefone toca, temendo que outra pessoa esteja ferida ou morta. Se as outras filhas não atenderem quando ela ligar, Rollins liga para os vizinhos para vê-las.

"Você pensaria que com o passar do tempo, ele iria melhorar", disse Rollins, 57, de Jackson, Mississippi. "Às vezes, é ainda mais difícil. … Esta ferida aqui, o tempo não curá-lo.

Com quase 600.000 nos EUA perdidos para o Covid-19 — agora uma das principais causas de morte — pesquisadores estimam que mais de 5 milhões de americanos estão de luto, incluindo mais de 43.000 crianças que perderam um pai.

A pandemia — e as batalhas políticas e a devastação econômica que a acompanharam — infligiram formas únicas de tormento aos enlutados, tornando mais difícil avançar com suas vidas do que com uma perda típica, disse a socióloga Holly Prigerson, codiretora do Centro de Pesquisa em Cuidados de Fim de Vida de Cornell.

A escala e a complexidade do luto relacionado à pandemia criaram uma carga de saúde pública que poderia esgotar a saúde física e mental dos americanos por anos, levando a mais depressão, uso indevido de substâncias, pensamento suicida, distúrbios do sono, doenças cardíacas, câncer, pressão alta e função imunológica prejudicada.

"Inequivocamente, o luto é um problema de saúde pública", disse Prigerson, que perdeu a mãe para covídio em janeiro. "Você poderia chamá-lo de pandemia de luto."

Como muitos outros enlutados, Rollins tem lutado com sentimentos de culpa, arrependimento e desamparo – pela perda de sua filha, bem como o único filho de Rollins, Tyler, que morreu por suicídio sete meses antes.

"Eu estava lá para ver minha mãe fechar os olhos e deixar este mundo", disse Rollins, que foi entrevistado pela primeira vez pela KHN há um ano em uma história sobre os efeitos desproporcionais de Covid nas comunidades de cor. "A parte mais difícil é que meus filhos morreram sozinhos. Se não fosse por esse covídeo, eu poderia estar lá com ela" na ambulância e pronto-socorro. "Eu poderia ter segurado a mão dela."

A pandemia tem impedido muitas famílias de se reunirem e realizarem funerais, mesmo após mortes causadas por outras condições além de covídeos. A pesquisa de Prigerson mostra que famílias de pacientes que morrem em unidades de terapia intensiva hospitalar têm sete vezes mais chances de desenvolver transtorno de estresse pós-traumático do que entes queridos de pessoas que morrem em hospícios domésticos.

O clima político polarizado até colocou alguns membros da família uns contra os outros, com alguns insistindo que a pandemia é uma farsa e que os entes queridos devem ter morrido de gripe, em vez de covídeos. Pessoas em luto dizem que estão com raiva de parentes, vizinhos e compatriotas americanos que não levaram o coronavírus a sério, ou que ainda não apreciam quantas pessoas sofreram.

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"As pessoas gritam sobre não poder fazer uma festa de aniversário", disse Rollins. "Nós não poderíamos nem ter um funeral."

De fato, o otimismo gerado pelas vacinas e a queda das taxas de infecção cegou muitos americanos para a profunda tristeza e depressão daqueles ao seu redor. Alguns enlutados dizem que continuarão usando suas máscaras faciais – mesmo em lugares onde os mandatos foram removidos – como um memorial aos perdidos.

"As pessoas dizem: 'Mal posso esperar até que a vida volte ao normal'", disse Heidi Diaz Goff, 30 anos, da região de Los Angeles, que perdeu seu pai de 72 anos para covídio. "Minha vida nunca mais será normal."

Muitos dos que estão de luto dizem que celebrar o fim da pandemia não é apenas prematuro, mas insultante às memórias de seus entes queridos.

"O luto é invisível em muitos aspectos", disse Tashel Bordere, professor assistente de desenvolvimento humano e ciência da família da Universidade do Missouri que estuda luto, particularmente na comunidade negra. "Quando uma perda é invisível e as pessoas não podem vê-la, elas podem não dizer 'sinto muito pela sua perda', porque elas não sabem que ocorreu."

As comunidades de cor, que experimentaram taxas desproporcionalmente mais altas de morte e perda de emprego por covídeos, estão agora carregando um fardo mais pesado.

Crianças negras são mais propensas do que crianças brancas a perder um pai para covídio. Mesmo antes da pandemia, a combinação de maiores taxas de mortalidade infantil e materna, maior incidência de doenças crônicas e expectativas de vida mais curtas tornaram as pessoas negras mais propensas do que outras a estar em luto por um membro da família próximo em qualquer momento de suas vidas.

Rollins disse que todos que ela conhece perderam alguém para covídio.

"Você acorda todas as manhãs, e é outro dia que eles não estão aqui", disse Rollins. "Você vai para a cama à noite, e é a mesma coisa."

Uma Vida de Perda

Rollins tem sido agredido por dificuldades e perdas desde a infância.

Ela era a mais nova das 11 crianças criadas no sul segregado. Rollins tinha 5 anos quando sua irmã mais velha Cora, a quem ela chamou de "Coral", foi esfaqueada até a morte em uma boate, de acordo com notícias. Embora o marido de Cora tenha sido acusado de assassinato, ele foi libertado após um julgamento anulado.

Rollins deu à luz Shalondra aos 17 anos, e os dois eram especialmente próximos. "Crescemos juntos", disse Rollins.

Apenas alguns meses depois que Shalondra nasceu, a irmã mais velha de Rollins, Christine, foi morta a tiros durante uma discussão com outra mulher. Rollins e sua mãe ajudaram a criar dois dos filhos que Christine deixou para trás.

O desgosto é muito comum na comunidade negra, disse Bordere. O trauma acumulado – da violência à doença crônica e discriminação racial – pode ter um efeito intemperismo, tornando mais difícil para as pessoas se recuperarem.

"É difícil se recuperar de qualquer experiência, porque todos os dias há outra perda", disse Bordere. "O luto impacta nossa capacidade de pensar. Afeta nossos níveis de energia. O luto não aparece apenas em lágrimas. Ele aparece na fadiga, em trabalhar menos.

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Rollins esperava que seus filhos superassem os obstáculos de crescer negro no Mississipi. Shalondra se formou em educação infantil e amou seu trabalho como professora assistente para crianças com necessidades especiais. Shalondra, que tinha sido uma segunda mãe para seus irmãos mais novos, também adotou a enteada de um primo depois que a mãe da criança morreu, criando a menina ao lado de seus dois filhos.

O filho de Rollins, Tyler, alistou-se no Exército após o ensino médio, na esperança de seguir os passos de outros homens da família que tinham carreira militar.

No entanto, as perdas mais difíceis da vida de Rollins ainda estavam por vir. Em 2019, Tyler se matou aos 20 anos, deixando para trás uma esposa e um filho ainda não nascido.

"Quando você vê dois homens do exército caminhando até sua porta", disse Rollins, "isso é inexplicável."

A filha de Tyler nasceu no dia em que Shalondra morreu.

"Eles me ligaram para dizer que o bebê nasceu, e eu tive que contar a eles sobre Shalondra", disse Rollins. "Eu não sei como comemorar."

A morte de Shalondra por Covid mudou a vida de suas filhas de várias maneiras.

As meninas perderam a mãe, mas também as rotinas que podem ajudar os enlutados a se adaptarem a uma perda catastrófica. As meninas foram morar com a avó, que mora no distrito escolar. Mas eles não pisam em uma sala de aula por mais de um ano, passando seus dias na escola virtual, em vez de com amigos.

A morte de Shalondra corroeu sua segurança financeira também, tirando sua renda. Rollins, que trabalhou como professor substituto antes da pandemia, não tem um emprego desde que as escolas locais fecharam. Ela é dona de sua própria casa e recebe seguro-desemprego, disse ela, mas o dinheiro está apertado.

Makalin Odie, 14 anos, disse que sua mãe, como professora, teria facilitado o aprendizado online. "Seria muito diferente com minha mãe aqui."

As meninas sentem falta da mãe nos feriados.

"Minha mãe sempre gostou de aniversários", disse Alana Odie, 16 anos. "Eu sei que se minha mãe estivesse aqui meu aniversário de 16 anos teria sido muito especial."

Perguntada sobre o que mais amava em sua mãe, Alana respondeu: "Sinto falta de tudo nela".

Luto complicado pela doença

O trauma também afetou a saúde de Alana e Makalin. Ambos os adolescentes começaram a tomar medicamentos para pressão alta. Alana tem sob medicação para diabetes desde antes de sua mãe morrer.

Problemas de saúde mental e física são comuns após uma grande perda. "As consequências para a saúde mental da pandemia são reais", disse Prigerson. "Haverá todos os tipos de efeitos de ondulação."

O estresse de perder um ente querido para cová-lo aumenta o risco de transtorno prolongadodo luto , também conhecido como luto complicado, que pode levar a doenças graves, aumentar o risco de violência doméstica e orientar casamentos e relacionamentos a desmoronar, disse Ashton Verdery, professor associado de sociologia e demografia da Penn State.

As pessoas que perdem um cônjuge têm um risco cerca de 30% maior de morte no ano seguinte, um fenômeno conhecido como "efeito viuvez". Riscos semelhantes são vistos em pessoas que perdem um filho ou um irmão, disse Verdery.

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O luto pode levar à "síndrome do coração partido", uma condição temporária na qual a câmara principal de bombeamento do coração muda de forma, afetando sua capacidade de bombear sangue efetivamente, disse Verdery.

Desde as despedidas finais aos funerais, a pandemia roubou os enlutados de quase tudo o que ajuda as pessoas a lidar com perdas catastróficas, enquanto se acumula em insultos adicionais, disse a reverenda Alicia Parker, ministra do conforto da Igreja de Nova Aliança da Filadélfia.

"Pode ser mais difícil para eles por muitos anos", disse Parker. "Nós não sabemos a precipitação ainda, porque ainda estamos no meio dela."

Rollins disse que ela teria gostado de organizar um grande funeral para Shalondra. Por causa das restrições às reuniões sociais, a família realizou um pequeno serviço de túmulos.

Funerais são importantes tradições culturais, permitindo que os entes queridos dêem e recebam apoio para uma perda compartilhada, disse Parker.

"Quando alguém morre, as pessoas trazem comida para você, falam sobre seu ente querido, o pastor pode vir para casa", disse Parker. "As pessoas vêm de fora da cidade. O que acontece quando as pessoas não podem ir à sua casa e as pessoas não podem apoiá-lo? Ligar para o telefone não é a mesma coisa."

Embora muitas pessoas tenham medo de reconhecer a depressão, por causa do estigma da doença mental, os enlutados sabem que podem chorar e chorar em um funeral sem serem julgados, disse Parker.

"O que acontece na casa afro-americana fica na casa", disse Parker. "Há muitas coisas sobre as quais não falamos ou compartilhamos."

Os funerais desempenham um papel psicológico importante em ajudar os enlutados a processar sua perda, disse Bordere. O ritual ajuda os enlutados a deixarem de negar que um ente querido vai aceitar "um novo normal no qual eles continuarão sua vida na ausência física da pessoa cuidada". Em muitos casos, a morte de Covid vem de repente, privando as pessoas de uma chance de se preparar mentalmente para a perda. Enquanto algumas famílias foram capazes de falar com entes queridos através do FaceTime ou tecnologias semelhantes, muitas outras foram incapazes de dizer adeus.

Funerais e ritos funerários são especialmente importantes na comunidade negra e outros que foram marginalizados, disse Bordere.

"Você não poupa despesas em um funeral negro", disse Bordere. "A cultura mais ampla pode ter desvalorizado essa pessoa, mas o funeral valida o valor dessa pessoa em uma sociedade que constantemente tenta desumanizá-las."

Nos primeiros dias da pandemia, os diretores funerários com medo de espalhar o coronavírus não permitiram que as famílias fornecessem roupas para os enterros de seus entes queridos, disse Parker. Então, pais e avós amados foram enterrados em tudo o que morreram, como camisetas ou vestidos de hospital.

"Eles os ensacam e os ensacam duas vezes e os colocam no chão", disse Parker. "É uma indignidade."

Enfrentando a perda

Todos os dias, algo lembra Rollins de suas perdas.

April trouxe o primeiro aniversário da morte de Shalondra. Maio trouxe a Semana de Valorização do Professor.

No entanto, Rollins disse que a memória de seus filhos a mantém.

Quando ela começa a chorar e pensa que nunca vai parar, um pensamento a puxa da escuridão: "Eu sei que eles gostariam que eu fosse feliz. Eu tento viver com isso.

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Veja o artigo original em thefix.com

Por The Fix

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