A Cura do Ouro para o Alcoolismo

A história do tratamento do vício no final do século XIX e início do século XX é uma história fascinante de uma batalha entre dogmatismo médico, pragmatismo e aproveitamento.

A Cura do Ouro para o Alcoolismo 1

A história do tratamento do vício no final do século XIX e início do século XX é uma história fascinante de uma batalha entre dogmatismo médico, pragmatismo e aproveitamento.

Um dos aspectos mais interessantes do estudo do tratamento precoce do vício é ver que tantos conceitos que se acredita terem sido originados pela AA e a teoria da doença moderna foram realmente totalmente desenvolvidos no final do século XIX. Outra é que a batalha entre aqueles que promovem tratamentos farmacêuticos para o vício e aqueles que promovem soluções espirituais também remonta ao século XIX.

A história do tratamento do vício no final do século XIX e início do século XX é uma história fascinante de uma batalha entre dogmatismo médico, pragmatismo e aproveitamento. A medicina ortodoxa do século XIX promoveu o dogma de que o único tratamento possível para o alcoolismo ou outros vícios era o confinamento em asilos embriagados por anos, onde os presos poderiam ser refeitos através da terapia moral. O movimento de asilo embriagado teve seu início em meados do século XIX com a fundação do Binghamton, New York Inebriate Asylum (aberto em 1864) e do Washingtonian Home em Boston (aberto em 1857). O movimento de asilo embriagado, liderado por médicos ortodoxos especializados em doenças mentais, considerou que os tratamentos farmacêuticos para a ineebência eram uma impossibilidade e que os inebriatas só podiam ser tratados por meios morais, como trabalho e religião. Sua posição era que os fármacos só deveriam ser usados durante a desintoxicação, e com moderação mesmo assim.

Então, em 1886, um médico russo chamado Nikolai M. Popoff publicou um artigo afirmando que quando os alcoólatras receberam injeções de nitrato de estricnina, eles espontaneamente pararam de beber em dois ou três dias. O uso de estricnina como medicamento pode soar estranho aos ouvidos do século 21; no entanto, a estricnina foi um medicamento extremamente comumente usado no século XIX, um de seus usos mais comuns foi como um estimulante cardíaco.

Um resumo em inglês do artigo de Popoff foi publicado na edição de 1º de maio de 1886 do British Medical Journal, e este resumo foi reimpresso em inúmeras revistas médicas em língua inglesa. Vários outros médicos russos replicaram o tratamento experimental de Popoff, e estes também foram traduzidos e publicados em muitas revistas médicas em inglês. No entanto, o Quarterly Journal of Inebriety, o único periódico de tratamento especializado de dependência da América durante esta época, ignorou a descoberta russa e não publicou uma única palavra sobre isso.

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No entanto, um cirurgião ferroviário e vendedor de medicamentos patentes chamado Leslie E. Keeley, que vivia na pequena cidade empoeirada de Dwight, Illinois, ouviu sobre a cura russa, e decidiu tentar. Keeley já vendia um medicamento de patente que ele chamou de Cloreto Duplo de Cura de Ouro para o alcoolismo desde 1880. O ingrediente principal da Cura de Ouro de Keeley parece ter sido a tintura de cinchona vermelha, e é questionável o quão eficaz era. Não continha ouro. Mas quando Keeley adicionou as injeções de estricnina ao seu regime de tratamento em 1886, ele descobriu que tinha uma cura milagrosa em suas mãos. Keeley descobriu que chamar seu tratamento de Cura de Ouro era uma grande estratégia de marketing, então ele manteve o nome, embora o tratamento ainda não continha ouro.

Keeley, é claro, nunca deu nenhum crédito aos russos pela descoberta da cura. Em vez disso, Keeley comercializou a cura como uma fórmula secreta que ele havia descoberto através de anos de pesquisa e experimentação minuciosas. Era um motivo que os americanos comiam: o simples médico do país que resolveu um problema médico que tinha confundido os grandes e aprendidos médicos na costa leste. As histórias de Thomas Edison e dos irmãos Wright são exemplos desse mesmo motivo.

No início, a notícia da milagrosa Cura de Ouro de Keeley se espalhou pelo boca a boca, então, em fevereiro de 1891, Joseph Medill, editor do Chicago Tribune,publicou um endosso da Cura keeley em seu jornal, dando-lhe publicidade nacional. Medill tinha inicialmente sido cético sobre a Cura Keeley; portanto, ele tinha enviado vários dos piores bêbados de Chicago para Dwight para tratamento, a fim de testar a eficácia da cura. Todos tinham voltado para Chicago incapazes de beber uísque. As comportas quebraram, e no final de 1891, Keeley estava tratando cerca de 1.000 pacientes por dia em Dwight. Posteriormente, 126 Institutos Keeley abriram em todo o mundo, e pelo menos 300 imitadores surgiram, administrando institutos que alegavam oferecer uma cura de ouro que era tão boa ou melhor que a de Keeley. Quando o Instituto Keeley fechou em 1966, meio milhão de pessoas tinham tomado a Cura Keeley.

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Os membros do movimento de asilo inebriato odiavam a Cura Keeley. O movimento de asilo embriagado nunca tinha sido um sucesso, apenas alguns foram abertos. Além disso, sua taxa de cura foi de apenas cerca de 20% a 30%. Keeley se gabou que sua taxa de sucesso era de 95%. Embora Keeley estivesse claramente exagerando, é bastante claro que aqueles que completaram um curso de 28 dias de injeções em um Instituto Keeley foram incapazes de beber uísque quando deixaram o instituto, embora alguns fizeram um esforço para superar sua aversão e eventualmente retomaram suas carreiras de beber. Muitos outros usaram o tratamento inicial como trampolim para abstinência permanente do álcool. Keeley também se uniu para formar um grupo de apoio mútuo chamado Keeley League, que tinha mais de 30.000 membros no auge de sua popularidade. Os membros do movimento de asilo inebriado montaram ataques cruéis à Cura keeley em revistas médicas e na imprensa popular; esses ataques foram, no entanto, cheios de argumentos especulativos e falácias lógicas. Ao invés de se envolver no debate, o Dr. Keeley simplesmente os ignorou e riu até o banco.

Os Institutos Keeley começaram a encontrar uma concorrência dura quando os Institutos Neal foram abertos em 1909. Os Institutos Neal ofereceram uma forma inicial de terapia de aversão ao sabor condicionada que emparelhou um emético com uma bebida de uísque, fazendo com que a pessoa vomite imediatamente o uísque. Embora vomitar quando intoxicado não crie uma aversão, vomitar enquanto sóbrio faz. Pesquisas posteriores no Sumitarium Shadel em Seattle Washington na década de 1940 produziriam estatísticas que provaram que essa forma de terapia de aversão era altamente eficaz para alcoólatras. No entanto, o Dr. Benjamin Neal e os institutos Neal ficaram satisfeitos em encontrar o tratamento altamente rentável. Enquanto o Tratamento Keeley levou 28 dias e precisou de injeções hipodérmicas quatro vezes ao dia, o Tratamento Neal levou apenas três dias, e nenhuma injeção foi usada. Cerca de 80 Institutos Neal foram abertos em todo o mundo.

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A demanda por tratamento caiu vertiginosamente na época em que os EUA se envolveram na Primeira Guerra Mundial (1917 – 1918), e a maioria dos institutos proprietários de cura havia fechado pelo advento da proibição nacional do álcool em 1920, embora alguns tenham conseguido sobreviver. Após a revogação da proibição em 1933, muitas novas instalações de tratamento proprietárias, como as Instituições Samaritanas e os institutos HALCO surgiram; no entanto, todos esses novos institutos contavam com terapia de aversão com eméticos, que era mais simples e mais rápido do que a cura da estricnina. O Gold Cure estava disponível em apenas alguns Institutos Keeley sobreviventes e no final da década de 1940, o Instituto Keeley em Dwight havia abandonado a Cura de Ouro em favor do tratamento de 12 passos.

Quando comecei a pesquisar os primeiros institutos proprietários de cura do final do século XIX e início do século XX, descobri que não havia relatos detalhados de sua história na existência. A maioria dos artigos escritos sobre eles tinha repetido de forma simples e acrítica as diatribes que atacavam esses institutos que haviam sido publicados nas revistas médicas do final do século XIX e início do século XX. Por isso, senti-me compelido a escrever uma história detalhada desses tratamentos imensamente populares. Isso exigia voltar às fontes primárias, ou seja, as matérias de jornais, revistas médicas, panfletos, etc. publicados durante esta época. Uma história fascinante e até então não contada surgiu que publiquei em dois livros, Strychnine e Gold (Parte 1) e Strychnine e Ouro (Parte 2). Cada uma tem mais de 400 páginas de comprimento, e estão disponíveis na Amazon.  

Veja o artigo original em thefix.com

Por The Fix

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