Warum Handyvideos vom Tod schwarzer Menschen als heilig angesehen werden sollten, wie Lynchfotos

Die fatalen Aufnahmen von Ahmaud Arbery und George Floyd mit Lynchfotos zu vergleichen, lädt uns ein, sie nachdenklicher zu behandeln.

Die fatalen Aufnahmen von Ahmaud Arbery und George Floyd mit Lynchfotos zu vergleichen, lädt uns ein, sie nachdenklicher zu behandeln.

Als Ahmaud Arbery zu Boden fiel, hallte das Geräusch des Schusses, der sein Leben kostete, laut in seiner Nachbarschaft in Georgia wider.

Ich spule das Video seiner Ermordung zurück. Jedes Mal, wenn ich es sah, zog es mich zuerst zu dem scheinbar unbeschwerten Schritt des jungen schwarzen Joggers, der von zwei weißen Männern in einem weißen Pickup-Truck gestoppt wurde.

Dann schaute ich auf Gregory McMichael, 64, und seinen Sohn Travis, 34, die Arbery in ihrer Vorstadtgemeinde konfrontierten.

Ich wusste, dass die McMichaels den Behörden sagten, dass sie Arbery verdächtigten, ein nahe gelegenes Haus in der Nachbarschaft ausgeraubt zu haben. Sie führten eine Bürgerverhaftung durch, sagten sie.

Das Video zeigt Arbery, wie er die Straße entlang joggt und die McMichaels mit ihrem Fahrzeug seinen Weg versperren. Zuerst ein Handgemenge. Dann Schüsse aus nächster Nähe aus Travis McMichaels Waffe.

Meine Augen wanderten zu den hoch aufragenden Bäumen auf dem Bildschirm, die vielleicht das Letzte waren, was Arbery sah. Wie viele dieser Bäume, fragte ich mich, hatten ähnliche Lynchmorde erlebt? Und wie viele dieser Lynchmorde waren fotografiert worden, um den Sterbenden einen letzten Demütigungsschlag zu versetzen?

Eine Reihe moderner Lynchmorde

Es mag erschütternd sein, dieses Wort – Lynchjustiz – zu sehen, das verwendet wird, um Arberys Tötung am 23. Februar 2020 zu beschreiben. Aber viele Schwarze haben mir mitgeteilt, dass sein Tod – gefolgt von Breonna Taylorsund jetzt George FloydsMorden an Polizisten – auf eine lange Tradition des Tötens von Schwarzen ohne Folgen zurückgeht.

Vielleicht noch traumatisierender ist die Leichtigkeit, mit der einige dieser Todesfälle online angesehen werden können. In meinem neuen Buch"Bearing Witness While Black: African Americans, Smartphones and the New Protest #Journalism"fordere ich die Amerikaner auf, keine Aufnahmen von Schwarzen mehr zu sehen, die so beiläufig sterben.

Stattdessen sollten Handyvideos von Selbstjustiz und tödlichen Polizeibegegnungen wie Lynchfotos betrachtet werden – mit feierlicher Zurückhaltung und sorgfältiger Verbreitung. Um diese Verschiebung des Betrachtungskontextes zu verstehen, glaube ich, dass es nützlich ist zu untersuchen, wie sich die Menschen so wohl dabei fühlten, die sterbenden Momente schwarzer Menschen überhaupt zu betrachten.

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Bilder vom Tod schwarzer Menschen allgegenwärtig

Jede wichtige Ära des inländischen Terrors gegen Afroamerikaner – Sklaverei, Lynchjustiz und Polizeibrutalität – hat ein begleitendes ikonisches Foto.

Das bekannteste Bild der Sklaverei ist das Bild von "Whipped Peter" aus dem Jahr 1863, dessen Rücken einen komplizierten Querschnitt aus Narben trägt.

Berühmte Bilder von Lynchmorden sind das Foto des Mobs aus dem Jahr 1930, der Thomas Shipp und Abram Smith in Marion, Indiana, ermordete. Ein wildäugiger weißer Mann erscheint am unteren Rand des Bildes und zeigt nach oben auf die aufgehängten Körper der schwarzen Männer. Das Bild inspirierte Abel Meeropol dazu, das Gedicht"Strange Fruit"zu schreiben, das später in ein Lied umgewandelt wurde, das die Bluessängerin Billie Holiday auf der ganzen Welt sang.

Fünfundzwanzig Jahre später wurden die Fotos von Emmett Tills verstümmeltem Körper aus dem Jahr 1955 zum kulturellen Prüfstein einer neuen Generation. Der 14-jährige schwarze Junge wurde von weißen Männern geschlagen, erschossen und in einen örtlichen Fluss geworfen, nachdem eine weiße Frau ihn beschuldigt hatte, sie gepfiffen zu haben. Später gab sie zu, dass sie gelogen hatte.

In den 1900er Jahren und bis heute wurde die Polizeibrutalität gegen Schwarze auch von den Medien verewigt. Amerikaner haben gesehen, wie Regierungsbeamte Feuerwehrschläuche gegen junge Bürgerrechtsdemonstranten öffnen, deutsche Schäferhunde entfesseln und Knüppel gegen friedliche Demonstranten schwingen und die schwarzen Männer, Frauen und Kinder von heute erschießen und tasmen – zuerst in den Abendnachrichten im Fernsehen und schließlich auf Mobiltelefonen, die das Filmmaterial online verbreiten könnten.

Als ich die Interviews für mein Buch führte, erzählten mir viele Schwarze, dass sie diese historische Rolle der Gewalt gegen ihre Vorfahren in ihren Köpfen tragen. Deshalb ist es für sie zu schmerzhaft, moderne Versionen dieser Hassverbrechen zu sehen, um sie zu ertragen.

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Dennoch gibt es andere Gruppen von Schwarzen, die glauben, dass die Videos einem Zweck dienen, um die Massen über die Rassenbeziehungen in den USA aufzuklären. Ich glaube, dass diese tragischen Videos beiden Zwecken dienen können, aber es wird Anstrengung erfordern.

Warum Handyvideos vom Tod schwarzer Menschen als heilig angesehen werden sollten, wie Lynchfotos
1922 schaltete die NAACP eine Reihe von ganzseitigen Anzeigen in der New York Times, in denen sie auf Lynchmorde aufmerksam machte. New York Times, 23. November 1922 / American Social History Project

Wiederbelebung des "Schattenarchivs"

In den frühen 1900er Jahren, als die Nachricht von einem Lynchmord frisch war, verbreiteten einige der ersten Bürgerrechtsorganisationen des Landes alle verfügbaren Bilder des Lynchmordes, um das Bewusstsein für die Gräueltat zu schärfen. Sie taten dies, indem sie die Bilder in schwarzen Magazinen und Zeitungen veröffentlichten.

Nachdem dieses Bild die höchste Auflage erreicht hatte, wurde es typischerweise aus der Öffentlichkeit entfernt und in ein"Schattenarchiv"in einem Newsroom, einer Bibliothek oder einem Museum gestellt. Die Reduzierung der Zirkulation des Bildes sollte den Blick des Publikums düsterer und respektvoller machen.

Die National Association for the Advancement of Colored People, im Volksmund als NAACP bekannt, verwendete diese Technik oft. Im Jahr 1916 zum Beispiel veröffentlichte die Gruppe ein schreckliches Foto von Jesse Washington, einem 17-jährigen Jungen, der in Waco, Texas, in ihrem Flaggschiff-Magazin "The Crisis" gehängt und verbrannt wurde.

Die Mitgliederzahlen in der Bürgerrechtsorganisation schossen in die Folge in die Höhe. Schwarze und Weiße wollten wissen, wie sie helfen können. Die NAACP nutzte das Geld, um auf Anti-Lynch-Gesetze zu drängen. Sie kaufte eine Reihe kostspieliger ganzseitiger Anzeigen in der New York Times, um führende Politiker zu beeinflussen.

Obwohl die NAACP bis heute Bestand hat, zeigen weder ihre Website noch ihre Instagram-Seite beiläufige Bilder von Lynchopfern. Selbst als die Organisation eine Erklärung über den Arbery-Mordabgab, verzichtete sie darauf, das erschreckende Video in ihrem Schreiben erneut zu veröffentlichen. Diese Zurückhaltung zeigt ein Maß an Respekt, das nicht alle Nachrichtenagenturen und Social-Media-Nutzer verwendet haben.

Eine merkwürdige Doppelmoral

Kritiker des Schattenarchivs mögen argumentieren, dass es, sobald ein Foto das Internet erreicht, sehr schwierig ist, sich von zukünftigen Nachrichtenberichten zurückzuziehen.

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Dies ist jedoch einfach nicht wahr.

Bilder vom Tod weißer Menschen werden ständig aus der Berichterstattung entfernt.

Es ist schwierig, online zum Beispiel Bilder von einer der zahlreichen Massenerschießungen zu finden, von denen Dutzende weißer Opfer betroffen sind. Diejenigen, die bei der Schießerei in der Sandy Hook Elementary School von 2012 oder beim Las Vegas Music Festival von 2017 ermordet wurden, werden am häufigsten in liebenswerten Porträtserinnert.

Meiner Meinung nach sollten Handyvideos von schwarzen Menschen, die getötet werden, genauso berücksichtigt werden. So wie frühere Generationen von Aktivisten diese Bilder kurz – und nur im Kontext der Bemühungen um soziale Gerechtigkeit – verwendeten, so sollten sich auch die heutigen Bilder schnell aus dem Blickfeld zurückziehen.

Die Verdächtigen in Arberys Ermordung wurden festgenommen. Die Polizisten von Minneapolis, die an Floyds Tod beteiligt waren, wurden entlassen und unter Untersuchung gestellt. Die Videos ihres Todes haben dem Zweck gedient, öffentliche Empörung hervorzurufen.

Für mich dient die Ausstrahlung des tragischen Filmmaterials im Fernsehen, in Auto-Play-Videos auf Websites und in sozialen Medien nicht mehr ihrem Zweck der sozialen Gerechtigkeitund ist jetzt einfach ausbeuterisch.

Die fatalen Aufnahmen von Ahmaud Arbery und George Floyd mit Lynchfotos zu vergleichen, lädt uns ein, sie nachdenklicher zu behandeln. Wir können diese Bilder respektieren. Wir können mit ihnen vorsichtig umgehen. In den ruhigen, letzten Frames können wir ihre letzten Momente mit ihnen teilen, wenn wir uns dafür entscheiden. Wir lassen sie nicht allein sterben. Wir lassen sie nicht in der Stille wissender Bäume verschwinden.

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Allissa V. Richardson,Assistenzprofessorin für Journalismus, University of Southern California, Annenberg School for Communication and Journalism

Dieser Artikel wurde von The Conversation unter einer Creative Commons-Lizenz wiederveröffentlicht. Lesen Sie den Originalartikel.

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