为什么你的大脑可能需要时间来适应 "非社会疏远" 背后的神经科学

事实证明,社会疏远措施对于减缓COVID-19在全球的传播至关重要。 但是,相隔15个月已经损害了人们的心理健康。

为什么你的大脑可能需要时间来适应 "非社会疏远" 背后的神经科学 1

事实证明,社会疏远措施对于减缓COVID-19在全球的传播至关重要。 但是,相隔15个月已经损害了人们的心理健康。

随着COVID-19 疫苗的起作用 和全国各地的限制解除,现在终于到了那些已经在家里蹲下,扔掉运动裤,从Netflix洞穴中重新出现的人接种的时候了。 但是你的大脑可能并不那么渴望回到你以前的社交生活中去。

事实证明,社会疏远措施对于减缓COVID-19在全球的传播至关重要, 防止了约5亿例病例的上升。 但是,尽管有必要,但相隔15个月已经损害了人们的心理健康。

在去年秋天的一 次全国性调查中 ,36%的美国成年人(包括61%的年轻人)报告说,在流感大流行期间感到"极度孤独"。 这样的统计数字表明,人们会渴望打社会舞台。

但是,如果在拥挤的欢乐时光里闲聊的想法听起来很可怕,你并不孤单。 近一半的美国人表示 ,无论接种疫苗情况如何,都对恢复人际互动感到不安。

那么, 人们怎么能如此孤独, 却又对重新填充他们的社交日历如此紧张呢?

嗯,大脑的适应能力很强。 虽然我们不能确切地知道我们的大脑在过去的一年里经历了什么,但 像我这样的 神经科学家对社会孤立和重新社会化如何影响大脑有一定的见解。

社会平衡 – 社交的必要性

人类有进化上硬连线的社交需求 —— 尽管在晚餐邀请和重看 《希特溪》之间做出决定时, 它可能感觉不到。

从昆虫到灵长类动物,维持社交网络对于动物王国的 生存至关重要 。 社会团体提供交配前景、合作狩猎和保护,防止掠食者。

但是 必须满足社会平衡 ——社会关系的正确平衡。 小型社交网络无法提供这些好处,而大型社交网络则增加了对资源和伴侣的竞争。 正因何而,人脑发展了专门的电路来测量我们的关系,并做出正确的调整——就像社会恒温器一样。

社会平衡涉及 许多大脑区域,其中心是 中皮质-回路 或"奖励系统"。同样的电路激励你吃巧克力时, 你渴望甜的东西或轻扫丁德, 当你渴望…嗯, 你明白了

和这些动机一样,最近的一项研究发现, 减少社会交往会导致社会渴望 ——产生类似于食物匮乏的大脑活动模式。

那么, 如果人们像渴望食物一样渴望社会联系, 当你在社交上挨饿时, 大脑会发生什么?

你的大脑在社会孤立

科学家不能把人逼到孤立状态,不能看他们的大脑。 相反,研究人员依靠实验室动物来更多地了解社交大脑的布线。 幸运的是,由于社会纽带 在动物王国中至关重要,这些相同的大脑回路在 物种间被发现

社会孤立的一个突出影响是你猜对了, 增加了焦虑和压力。

许多研究发现,将动物从笼子里移走 会增加焦虑行为和皮质醇,皮质醇是主要的压力激素。 人类研究也支持这一点,因为 社交圈小的人有较高的皮质醇水平 和其他焦虑相关的症状,类似于社会贫困的实验室动物。

从进化上讲,这种效果是有道理的——失去群体保护的动物必须 提高警惕 才能自食其力。 它不只是发生在野外。 一项研究发现,自称为"孤独"的人对排斥或排斥等社会威胁更加警惕

社会平衡的另一个重要区域是 海马 区——大脑的学习和记忆中心。 成功的社交圈要求你学习社交行为,如 无私和合作 ,并承认来自敌人的朋友。 但是你的大脑储存大量的信息,并且必须 去除不重要的连接。 所以,像大多数高中西班牙语一样——如果你不使用它,你就失去了它。

一些动物研究表明,即使是暂时的成年隔离也会损害 社会记忆 ——比如认出熟悉的面孔——以及 工作记忆 ,比如在烹饪时回忆食谱。

孤立的人类可能同样健忘。 南极探险队在仅仅14个月的社会隔离之后, 海马 体已经缩小。 同样,社交圈小的成年人在以后的生活中更有可能 出现记忆丧失和认知衰退

因此,人类可能不再在野外游荡,但社会自家仍然是生存的关键。 幸运的是,与大脑一样适应隔离,重新社会化可能也是如此。

你的大脑在社交重新连接

虽然只有少数研究探讨了 与孤立相关的焦虑和压力的可逆性,但他们建议重新社会化可以修复这些影响。

例如,一项研究发现,以前孤立的马莫塞特 在重新社会化时首先有较高的应力和皮质醇水平, 但随后迅速恢复。 令人敬爱的是,这些曾经与世隔绝的动物甚至花更多的时间来培养他们的新朋友。

社会记忆和认知功能似乎也具有很强的适应性。

老鼠老鼠 的研究表明,虽然动物在短期隔离后不能立即认出熟悉的朋友,但它们在重新社会化后很快就恢复了记忆。

人们也可能从社会距离的束锁中走出来。 苏格兰最近在COVID-19大流行期间进行的一项研究发现,在 最严酷的封锁周,居民的认知能力有所下降, 但一旦限制放松,他们很快就恢复了。

不幸的是,这样的研究仍然很少。 虽然动物研究内容丰富,但它可能代表了极端的情景,因为去年人们并没有完全隔离。 与被关在笼子里的老鼠不同,许多美国老鼠有虚拟游戏之夜和Zoo的生日派对(幸运的我们)。

所以权力通过紧张的电梯聊天和讨厌的大脑雾,因为"非社会疏远"应该很快重置你的社交平衡。

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卡里姆·克拉克弗吉尼亚理工大学神经科学博士后助理

本文根据知识共享许可证从 对话 中重新发布。 阅读 原文

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作者:The Fix

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